La Suisse n’est pas la seule plaque tournante moderne de l’horlogerie, bien qu’elle soit plus synonyme d’artisanat que de fondue et de Toblerone réunis. Bon sang, vous n’avez même plus besoin de vous limiter à l’Europe. En fait, pour certaines des plus belles montres – pour ne pas dire abordables -, vous devez regarder loin, bien plus loin, jusqu’au pays du soleil levant.

En fait, le Japon a probablement eu un impact beaucoup plus important sur l’horlogerie que vous ne le pensez – tout cela n’est pas bon. Vous avez peut-être entendu parler de la crise du quartz des années 1970, où les montres à piles sont devenues de rigueur et ont anéanti des centaines de marques mécaniques. Eh bien, vous pouvez remercier le Japon pour cela, et plus précisément Seiko (nous y reviendrons).

Plus récemment, ils ont cessé de se venger de l’économie horlogère mondiale en faveur de la fabrication de très bonnes montres entièrement mécaniques. En fait, dans certains cas, ils sont supérieurs aux originaux suisses. Regardez ce que Suntory a fait avec le whisky et appliquez-le à l’horlogerie; vous ne serez pas loin.

Bien sûr, en s’éloignant des généralités, vous trouverez ci-dessous les marques qui ont à la fois contribué à façonner l’industrie horlogère moderne du Japon et qui la dirigeront à l’avenir.

Seiko

Seiko 5 automatique>

Celui-ci ne devrait pas être une surprise. Comme évoqué ci-dessus, c’est Seiko qui a construit les premières montres à quartz et continue de fabriquer certaines des montres au meilleur rapport qualité-prix que vous puissiez acheter. Sérieusement, du simple Seiko 5 automatique à la tortue sérieusement cool (le SRP 775 pour utiliser son vrai nom complètement terne), vous ne pouvez pas dépenser votre argent plus judicieusement en dehors de la propriété.

Ils ont également les montres de plongée Prospex qui font honte au Nautilus (Nemo, pas Patek) et l’Astron, une collection de garde-temps qui se fixent à l’aide de satellites – car pourquoi pas? Toutes les montres de la marque, qu’elles soient à quartz ou mécaniques, sont fabriquées en interne, mais étant donné que Seiko possède BEAUCOUP de biens immobiliers horlogers, il faut s’y attendre. Ils ne s’arrêtent pas non plus au niveau d’entrée …

seikowatches.com

Grand Seiko

Grand Seiko Watch Spring Drive Chronographe>

Grand Seiko était autrefois intégré à Seiko, mais ces dernières années, ils sont devenus un peu plus autonomes, offrant une plus grande gamme de montres de plongée aux côtés des classiques. C’est de l’horlogerie sérieuse, toujours d’un bon rapport qualité-prix mais 20x le prix de la plupart des Seikos normaux. Et cela montre. Non seulement ils sont finis avec la précision et la beauté d’un katana, mais la marque abrite certaines des plus grandes merveilles mécaniques de l’horloger, notamment la Spring Drive (l’équivalent horloger d’une supercar hybride) et la Hi-Beat 36000.

C’est le genre de marque horlogère que les collectionneurs adorent mais, malheureusement, le marché de masse n’y prête guère attention.

grand-seiko.com

Credor

Montre Credor Linealx GCLH975>

Dernière entrée principale du triumvirat Seiko, Credor est autant l’artisanat japonais ancien que l’horlogerie. Cadrans saupoudrés de diamants, décors peints à la main, si cela prend un temps et une compétence ridicules, c’est probablement sur un Credor quelque part. Il en va de même pour les mouvements, y compris la répétition minutes, où le son est produit par un anneau de verre comme un carillon japonais. Ils sont naturellement chers – du genre «si vous devez demander, vous ne pouvez pas vous le permettre» – mais ce sont des montres vraiment spéciales.

Si vous passez devant la boutique Seiko de Knightsbridge, à Londres, arrêtez-vous et vous pourrez peut-être apercevoir. Les observations sont moins courantes que Bigfoot mais elles existent.

credor.com

Citoyen

Chronographe Citizen Red Arrows>

À droite, de Seiko enfin et sur une marque horlogère qui a tout de même la même innovation sans ruiner la Suisse. Citizen est surtout connu pour son Eco-drive, essentiellement une montre à quartz à énergie solaire qui, pratiquement parlant, ne s’épuise jamais. Ils ont également un penchant pour les montres satellites comme mon propre chronographe Red Arrows World Time qui se règle automatiquement sur votre fuseau horaire. Bien sûr, il est similaire à l’Astron de Seiko à cet égard, mais il le fait sans avoir besoin d’un signal satellite.

Dans le haut de gamme, ils produisent ce que nous, dans l’industrie, aimons appeler des montres «superquartz». Ces mouvements utilisent le même principe de base que les montres à quartz (qui, au cas où vous ne le sauriez pas, font passer un courant à travers un morceau de quartz qui vibre ensuite à une vitesse spécifique), mais poussent à l’extrême. C’est un étrange mélange d’horlogerie et d’électrotechnique extrême. Par exemple, la montre concept 2018 perd une seule seconde de précision par an. Un ensemble. An.

citizenwatch.co.uk

Casio

Casio G Shock Full Metal Argent>

Montres calculatrices. Là, je l’ai dit – n’hésitez pas à profiter d’un moment de sensations nostalgiques. Heureusement, Casio a arrêté le gadget (principalement) en faveur de quelques côtelettes de mode sérieuses. Il n’y a aucune fille de relations publiques sur la planète qui ne possède pas les célèbres montres numériques en or (pensez à l’alarme Chrono) et vous pouvez voir pourquoi: elles sont cool, rétro et bon marché.

À l’autre bout de l’échelle cependant – esthétiquement parlant – il y a le G-Shock. Si vous voulez une montre abordable qui survivra plus qu’un Leonardo DiCaprio maillé par un ours, c’est cette bête de montre. Vous pouvez battre la merde de la chose et elle continuera à en demander plus, que vous optiez pour l’une des versions hybrides numériques ou le quartz. C’est aussi un favori du streetwear, avec de nombreuses collaborations avec des marques de vêtements, des artistes, des musiciens et toute autre personne qui est bien trop cool pour que je sache.

casio.co.uk

Orient

Montre à cadran argenté automatique Orient Classic-Elegant>

La dernière des quatre grandes marques horlogères japonaises (repoussant Credor et Grand Seiko sous l’égide de Seiko) est également le bébé du groupe. En fait, ils n’ont pas encore eu trop d’impact ici au Royaume-Uni, malgré des designs décents et des prix encore plus décents. Contrairement à Citizen et Casio, leur objectif principal est l’horlogerie mécanique, jusqu’à leurs mouvements internes incroyablement abordables.

Du point de vue du design, ils ont tendance à détourner les styles classiques, en gardant les choses en sécurité et sobres. Ils vont des plongeurs qui regardent à une main de flocon de neige d’un Tudor aux pièces classiques de phase de lune avec cadrans guilloché. Il y a des courbes occasionnelles comme la montre contemporaine mécanique Orient Star (leur politique de dénomination semble être de le dire comme vous le voyez), mais en général, vous savez à quoi vous attendre. En gros, si vous voulez un type de montre spécifique mais que vous ne vous souciez pas du nom de la marque, consultez Orient. Ils auront probablement un style similaire pour beaucoup moins d’argent. La moitié du temps, ils seront également mieux construits.

orient-watch.com

Minase

Minase Divido VM04-R03KD>

Minase a fait ses armes dans le monde merveilleux des forets. Amusant, non? Eh bien, apparemment, si vous pouvez faire l’usinage fastidieux des outils, vous pouvez également très bien faire avec les boîtiers de montre. Après une période de temps à construire des boîtiers pour d’autres, Minase a fait le saut compréhensible pour commencer à produire ses propres garde-temps. Leur première série remonte à 2005 et depuis, ils ont parcouru un long chemin. Le résultat est l’un des horlogers japonais les plus uniques du monde.

Naturellement, une bonne partie de ce qui les distingue est leur cas. En utilisant le polissage Sallaz dans tous les domaines ainsi qu’une structure inhabituelle au cas par cas, les images ne leur rendent pas justice. Ce n’est que lorsque vous en avez un sur votre poignet et que vous voyez la façon dont la lumière se déplace sur la carrure étrangement concave que vous l’obtenez. Inutile de dire que je suis un peu fan.

À l’intérieur, vous obtenez un mouvement ETA de base fabriqué en Suisse, bien que personnalisé un peu par Minase, ce qui fait baisser le prix d’où il pourrait arriver. Pour le Divido, leur modèle rond signature, vous envisagez environ 2900 £. Pour une montre frappante et impeccable, ce n’est pas mal du tout.

minase-watches.com

Hajime Asaoka

Hajime Asaoka Project-T Tourbillon>

La plupart des horlogers proposent ici des garde-temps accessibles et abordables; pas si Hajime Asaoka. Tourbillon individuel de conception de produits et compétence autodidacte en haute horlogerie, il a fondé sa marque éponyme en 2005 et a rapidement fait sensation avec son premier tourbillon quelques années plus tard.

Hajime Asaoka a continué comme ils ont commencé, travaillant à partir de Tokyo pour produire une gamme impressionnante de pièces; plus impressionnant cependant, c’est qu’il fait une énorme quantité de travail lui-même, semblable au propre Roger Smith britannique – juste beaucoup plus contemporain. En effet, son expérience en studio de design est évidente dans des tourbillons élégants et sexy comme le Project-T et le Pura.

Ne vous attendez pas à ce qu’ils soient rapides ou bon marché. Asaoka travaille généralement avec chaque client pour une expérience plus personnalisée et vous coûtera plus de 30000 £. La plupart des collectionneurs diraient qu’ils valent bien le prix.

hajimeasaoka.com

Naoya Hida

Naoya Hida Type 1B>

Nouvelle marque sur cette liste, Naoya Hida a lancé sa marque éponyme en 2019. L’homme lui-même est un vétéran de l’industrie depuis près de 30 ans et a été responsable du lancement japonais du chouchou des collectionneurs FP Journe. Dans cet esprit, les montres de style vintage de la marque ne sont pas vraiment une surprise.

37 mm avec un cadran champagne, petite seconde, chiffres élégamment incurvés et belles aiguilles en acier bleu en forme de feuille, le Type 1B est presque classique à un défaut. C’est une montre simple mais incroyablement bien faite – le même genre de pièce qui a construit FP Journe. En fait, si vous en aimez un, vous aimerez probablement l’autre. Pourtant, ce n’est que le début pour Hida; espère que la marque deviendra un peu plus aventureuse dans les années à venir.

Dans tous les cas, il est difficile de ne pas apprécier le Type 1B, même si vous préférez le côté plus contemporain de la haute horlogerie. Cependant, cela vous coûtera environ 13000 £, ce qui n’est donc pas vraiment une montre d’entrée de gamme.

naoyahidawatch.com

Nœud

Montre personnalisée Knot>

Les montres personnalisées sont plus grandes que jamais, mais vous n’avez pas besoin de vous éclabousser sur une Rolex Daytona noircie pour obtenir votre montre idéale – du moins si Knot a quelque chose à dire à ce sujet. Le concept est simple: allez sur leur site internet, choisissez une montre et faites-vous personnaliser.

Tous les designs sont propres à Knot, mais il existe une bonne gamme de variations au sein de la collection potentielle. Ils commencent par des pièces de quartz simples et épurées, presque Bauhaus, avec des cadrans blancs et des boîtiers noirs. Ensuite, il y a de solides chronographes automatiques et une gamme de pièces à énergie solaire dans la veine de Citizen’s Eco-Drive.

Vous pouvez les combiner avec un bracelet de votre choix – y compris des chiffres milanais particulièrement beaux – et une foule de variations de cadrans. Au total, il y a environ 8 000 combos. Ne vous attendez pas à la même qualité qu’un horloger haut de gamme, mais si vous voulez une montre unique et n’avez pas envie de reconnaissance de marque, Knot pourrait bien être pour vous.

knot-designs.com

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.