Des caméras aux voitures, l’Occident s’est souvent tourné vers le pays du soleil levant pour l’innovation. Et l’industrie horlogère gigantesque du Japon ne fait pas exception. Heck, même l’industrie japonaise du whisky l’emporte actuellement sur les Écossais à leur propre jeu.

Alors que l’horlogerie suisse a bâti son nom sur l’héritage, les compétences acquises au fil des générations et l’esthétique à couper le souffle par-dessus tout, les marques horlogères japonaises se concentrent sur une technologie qui améliore la vie et fonctionnent plus que sur un design somptueux.

Le pays nous a donné les goûts du puissant G-Shock, avec sa suite de fonctionnalités sophistiquées et de boîtiers indestructibles, et plus récemment, la marque japonaise Citizen a apporté la technologie satellite à la table. Plus besoin de vérifier votre smartphone lorsque votre avion atterrit et de jouer avec votre montre pour régler l’heure – appuyez simplement sur un seul bouton et il fait tout pour vous.

Et n’oublions pas l’introduction des montres à quartz. L’un des plus grands bouleversements économiques de l’horlogerie, le quartz s’est installé dans les années 1970 et 1980, et la demande mondiale en croissance rapide de montres à quartz japonaises bon marché et produites en série a presque rendu les montres mécaniques suisses superflues.

Depuis qu’elle a presque suivi la voie des dinosaures, la vieille garde horlogère a pris conscience, reconnaissant l’innovation implacable de ses homologues orientaux. Seiko et ses frères japonais côtoient désormais les plus grands noms de l’horlogerie suisse chaque année à la foire horlogère de Baselworld, et dès 2009, la puissante TAG Heuer a même été obligée d’admettre qu’elle avait basé l’un de ses mouvements – le calibre 1887 – sur un Seiko, bien que sous une forme fortement modifiée.

Les Suisses peuvent prétendre à l’horlogerie classique, mais le Japon est depuis longtemps l’autre superpuissance de l’industrie. Nous examinons ici quatre grandes marques horlogères japonaises et les garde-temps qui les ont mises sur la carte.

Seiko

Fondé: Tokyo, 1881
Échelle des prix: 80 £ à 40 000 £ +
Connu pour: Fabriqué la première montre à quartz; mécaniques de valeur incroyable; Sous-marque suisse Grand Seiko

La marque horlogère japonaise d’origine, Seiko, a commencé sa vie comme bijouterie dans le quartier de Ginza à Tokyo en 1881. Le nom Seikosha, cependant – à peu près «maison de fabrication exquise» en japonais – est venu 11 ans plus tard avant d’être abrégé en Seiko en 1924.

Pionnier national, Seiko a produit la toute première montre de plongée au Japon, la 6217, en 1965, gagnant rapidement un nom pour lui-même dans les bracelets prêts à l’eau. Le 007 de Roger Moore s’est attaché à plusieurs plongeurs Seiko pour ses missions aquatiques et plus récemment, le Seiko SKX007 est devenu un favori culte pour les nerds de la montre qui aiment les bonnes affaires.

Son jalon le plus important est venu en 1969 avec la sortie du modèle Astron, la première montre à quartz disponible dans le commerce au monde. Au même prix qu’une Toyota Corolla, l’Astron a changé le visage de l’horlogerie avec son nouveau mouvement ultra précis à piles.

Toujours un acteur majeur du jeu horloger mondial, Seiko ne s’est pas reposé sur ses lauriers depuis ses premières victoires. Les modèles Grand Seiko haut de gamme et ultra-luxueux de la marque donnent aux horlogers suisses une course pour leur argent.

Équipées de mouvements maison primés, les montres Grand Seiko font partie des garde-temps mécaniques les plus précis au monde, tandis que leurs boîtiers brillent de l’époque séculaire de Seiko. zaratsu technique – une méthode hautement qualifiée de polissage qui consiste à appliquer une plaque d’étain rotative sur le boîtier à un angle précis. Suisse, surveillez vos arrières.

Pièces clés

Casio

Fondé: Tokyo, 1946
Échelle des prix: 20 £ à 800 £
Connu pour: Montres numériques multifonctions; le rapport qualité prix

Enfant des années 80? Ensuite, vous vous souviendrez probablement que Casio a utilisé ses montres calculatrices pour tricher dans les tests de mathématiques. Ou peut-être que vous êtes plus familier avec le G-Shock, le Godzilla imposant d’une montre conçue par l’employé Kikuo Ibe (maintenant un ambassadeur vénéré de l’entreprise qui parcourt le monde pour promouvoir la ligne G-Shock) pour avoir une résistance aux chocs de 10 mètres, Résistance à l’eau de 10 bars et autonomie de 10 ans.

Les G-Shocks, qui se déclinent dans une gamme impressionnante de motifs allant du rose vif au camouflage, se trouvent désormais sur les poignets d’adolescents japonais habillés de façon extravagante, de soldats d’opérations spéciales et des hommes les mieux habillés du hip-hop, tandis que l’Édifice plus conservateur de Casio La ligne – qui possède une multitude de technologies, notamment la synchronisation Bluetooth, l’accès intelligent à la couronne et l’ajustement de l’heure mondiale – fait appel aux combinaisons.

En 2014, la société a lancé le premier système de chronométrage hybride, qui utilise à la fois le système de positionnement global (GPS) et la technologie Multi Band 6 de Casio pour permettre à un G-Shock de recevoir des signaux radio pour un chronométrage toujours précis.

Dans les usines de Casio, le personnel apprend l’importance de monozukuri, qui se traduit par savoir-faire et esprit, donc – malgré le fait que ses produits soient construits par des robots sur un tapis roulant, plutôt que par la main ferme d’un artisan horloger dans un hameau suisse isolé – Casio est toujours sérieux au sujet du travail qu’il Est-ce que.

Pièces clés

Citoyen

Fondé: Tokyo, 1918
Échelle des prix: 100 £ à 2000 £
Connu pour: Technologie de pointe, notamment le chronométrage atomique et Eco-Drive

En lançant des montres abordables depuis près d’un siècle, Citizen a fait d’énormes progrès dans la technologie du quartz depuis sa fondation en 1930. La célèbre gamme Eco-Drive de la marque comprend des montres qui utilisent la lumière naturelle ou artificielle (absorbée par le cadran) pour alimenter une batterie qui jamais besoin de remplacer. Et comme Casio, il a également sorti ses propres montres à synchronisation satellite (la collection Satellite Wave) – une précision prometteuse d’une simple pression sur un bouton, peu importe où vous venez de toucher le sol.

Le principal attrait de Citizen, cependant, est son large éventail de prix. Allant d’environ 100 £ à 2000 £, la marque propose plus de modèles que vous ne pouvez agiter un bâton. Que vous souhaitiez un chronographe automatique, une montre militaire à énergie solaire dans des tons kaki ou une montre habillée sans tracas, Citizen a ce qu’il vous faut.

Lors du salon de l’horlogerie Baselworld en 2018, Citizen a présenté l’Eco-Drive One, la montre la plus fine au monde avec un mouvement de seulement 1 mm d’épaisseur. Aussi élégante que n’importe quelle montre habillée que vous trouverez, elle a prouvé que la marque japonaise peut être tout aussi innovante que Seiko ou Casio, et à un prix qui va toujours sous-estimer la Suisse.

Pièces clés

Orient

Fondé: Tokyo, 1950
Échelle des prix: 30 £ – 2000 £
Connu pour: Design classique; mouvements mécaniques intéressants; l’hommage occasionnel

À seulement 66 ans, Orient, filiale du groupe Seiko, est le bébé des «Big Four» des entreprises horlogères japonaises. Ce qui est quelque peu surprenant puisque – apparemment réticent à rivaliser avec Casio et Citizen pour le droit de se vanter de la haute technologie – il se concentre sur les montres mécaniques plutôt que sur celles à quartz, alors que sa production se compose principalement de montres qui sont des variations de ses styles classiques, plutôt que de celles d’une armée. vaut des options équipées.

Les montres habillées élégantes et sobres de la marque ont une sensation des années 50, tandis que ses modèles de plongée – ajustés avec des cadrans aux couleurs vives et des bracelets en acier – offrent une version plus affirmée du style intemporel.

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