Son boîtier carré est immédiatement reconnaissable, son nom sera à jamais associé à l’un des Kings of Cool – Steve McQueen – et il n’a certainement pas 50 ans. La TAG Heuer Monaco est devenue l’un des modèles de montres les plus emblématiques du siècle dernier, avec le Submariner de Rolex, le Nautilus de Patek Philippe, la Royal Oak d’Audemars Piguet et la Speedmaster d’Omega. C’est aussi la montre qui a lancé le premier chronographe à remontage automatique au monde. Très peu de design du Monaco a changé, la plus grande différence est que lors de son lancement, c’était un flop.

Dans les années 1960, Jack Heuer, arrière-petit-fils du fondateur Edouard puis directeur général, avait l’intention de fabriquer le premier chronographe automatique au monde. Il s’est associé à Buren, un fabricant leader de mouvements automatiques fins; le spécialiste du chronographe Dubois Depraz; et Breitling, car il pouvait partager les coûts et connaissait son chemin dans un chronographe. Le projet 99, comme on l’appelait, a abouti au calibre Chronomatic 11 – un chronographe automatique avec une base de Buren et un module de chronographe de Dubois Depraz.

La première montre à l’utiliser était l’Autavia, cependant, Heuer recherchait quelque chose de plus inhabituel pour abriter cette réalisation. Un pas en avant Erwin Piquerez, propriétaire d’une entreprise de fabrication de caisses suisse et récent déposant d’un brevet sur le premier boîtier carré étanche au monde. Heuer a été vendu sur l’idée et a même obtenu de Piquerez de céder les droits exclusifs sur le design – plus pour saboter les chances de Breitling de mettre la main sur la technologie que pour des raisons altruistes.

Le 3 mars 1969, à Genève et à New York simultanément, le Monaco est lancé. Il était disponible en deux couleurs de cadran, bleu et gris, avec une couronne sur la gauche pour indiquer qu’il n’avait pas besoin de remontage et «Tool 033» gravé au dos pour désigner le seul outil capable d’ouvrir le boîtier. Le nom était un clin d’œil à la course F1 Monaco et les compteurs de chronographe racés soulignaient cette influence automobile. Le tout premier Monacos portait également le nom «Chronomatic» sur le cadran, qu’il perdit bientôt lorsque Heuer vendit le nom à Breitling.

De 1969 à 1975, la Monaco a connu diverses itérations – le Calibre 11 a été remplacé par le 12 puis le 15, avec son étrange compteur de secondes continues à 10 heures. Une version à remontage manuel avec couronne droite est même apparue, animée par un mouvement Valjoux. Cependant, en 1975, la production a cessé. La chose même qui l’avait rendu si perturbateur – le boîtier carré – ne s’est pas avéré aussi populaire auprès du public acheteur.

En 1985, le groupe TAG (Techniques d’Avant Garde) acquiert une participation majoritaire dans la marque horlogère en difficulté qui change, le nom de TAG Heuer. Cette marque nouvelle-ancienne a commencé à moderniser et à relancer le catalogue arrière comprenant, en 1998, le Monaco.

Lancé en série limitée à 500 exemplaires et comportant des images de Steve McQueen de son époque du Mans, le CS2110 a été un énorme succès et le Monaco n’a pas cessé de produire depuis.

Qu’est-ce qui le rend génial?

Hormis l’histoire et le fait que c’était la montre qui a lancé le premier chronographe automatique au monde, le Calibre 11, la réponse évidente à cela réside dans le patronage d’un homme – Steve McQueen. L’histoire de la façon dont la montre s’est retrouvée au poignet de McQueen est presque aussi cool que l’homme lui-même.

Pour résumer (pour l’histoire complète, rendez-vous à la page 104 de l’autobiographie hilarante de Jack Heuer), il s’agissait d’un maître de propriété hollywoodien appelé Don Nunley, d’une voiture pleine de montres et d’appareils de chronométrage et d’une tentative de faire passer le terrain au-delà du contrôle frontalier français qui a abouti à un amende substantielle. McQueen aurait rejeté l’Omega qui lui avait été proposée à l’origine parce qu’il voulait ressembler exactement au pilote de course suisse Jo Sifferet qui était un ambassadeur de la marque et qui avait heureusement le parrainage de Heuer sur sa combinaison de course.

La rareté d’un boîtier carré a permis à la montre de se démarquer à la fois dans le film et sur les affiches et, lorsque les images ont été utilisées pour sa renaissance, elle a assuré que la Monaco serait à jamais associée à l’un des hommes les plus cool du cinéma américain. Lorsque vous avez une association aussi incroyable, l’apparence ou la composition de la montre est presque accessoire, mais cela ne fait pas de mal que la Monaco se trouve être l’une des icônes du design du 20e siècle.

La conception

«Le Monaco était radical lors de son lancement», explique le fondateur du Bamford Watch Department, George Bamford. «C’était une contradiction dans le monde horloger lorsque toutes les montres étaient conçues de manière circulaire. Le Monaco a brisé le moule et représente une époque vraiment innovante dans le design.

Hormis les montres, 1969 a été une année radicale en termes de design et d’effort artistique – c’était le premier vol du Concorde; Gaetano Pesce a sorti sa désormais célèbre série Up avec une chaise qui ressemblait à la forme féminine et les Beatles ont dévoilé le sous-marin jaune hallucinant. Tout ce radicalisme est lié à Monaco. Tout ce qu’il contenait a défié les conventions – il était carré, alimenté par un chronographe qui n’avait pas besoin de remontage, avait une couronne dans un endroit inhabituel, était résistant à l’eau et était également l’un des premiers exemples de ce que le placement de produit pouvait faire.

La version relancée a conservé cet esprit non conventionnel. Les cadrans sont invariablement audacieusement dépouillés, il était rarement vu dans autre chose que l’acier, jusqu’à ce que la Monaco CW5140 en or jaune 2008 – dont les puristes ne sont toujours pas heureux – et son ascendance automobile combinée à une esthétique singulière signifie qu’elle ne sera pas classée. que ce soit pour le sport ou la robe, réussissant à tracer une ligne fine entre les deux.

Comment le porter

Avec son nom et ses origines, tout sur la Monaco montre qu’il s’agit d’une montre de sport qui ne devrait être portée que le week-end, lorsque la combinaison a été abandonnée et que les gants de conduite sont enfilés. Cependant, c’est là que le boîtier carré lui confère un avantage par rapport aux autres garde-temps d’inspiration automobile, car la forme ajoute une certaine élégance à la montre habillée.

De toute évidence, toute Monaco avec des lanières en cuir perforé est plus décontractée (bien que M. Porter l’ait coiffée avec un joli blazer à cordon), mais les versions unicolores sur alligator complémentaire constituent un cas convaincant pour une combinaison avec un costume décontracté. Ou vous pouvez simplement faire un Steve McQueen et porter avec une combinaison de conduite. Blanc, bien sûr.

Les meilleures montres TAG Heuer Monaco

Le classique

Avec un cadran aussi bleu que les yeux de Steve McQueen, c’est le Monaco classique qui coche toutes les cases importantes. La couronne est à gauche, elle est alimentée par le calibre 11 et vous avez le logo vintage Heuer sur le cadran. Le fond saphir est une concession à la modernité, vous pouvez donc voir l’histoire en mouvement.

Achat immédiat: £ 4,750.00

Le Quartz

Vous pouvez affirmer qu’il s’agit d’une montre de sport et qu’elle devrait donc être retirée avant l’heure du cocktail. Cependant, cette version plus petite en quartz tout noir fait un argument éloquent pour être autorisé à rester éveillé après l’heure du coucher. À associer avec des pièces détachées pour une tenue de soirée du 21ème siècle.

Acheter maintenant: £ 1,400.00

Le Bamford

Vous voulez votre propre touche sur un Monaco? Rendez-vous à Bamford et personnalisez-le. Vous devez prendre des décisions sur tout, de la couleur du cadran et du logo Heuer à la teinte pour faire le bout des aiguilles. Devenez fou ou restez classique – le choix vous appartient.

Achat immédiat: £ 7,500.00

Le golfe

Bien que la Gulf 2005 d’origine était rouge et blanche, inspirée de la combinaison de conduite de McQueen au Mans, c’est la livrée orange et bleue – une référence à la Porsche 917 sponsorisée par McQueen – qui est devenue emblématique. C’est le garde-temps idéal pour accompagner ces trajets du dimanche où vous vous imaginez dépasser Lewis Hamilton sur le Massenet.

Achat immédiat: £ 4,750.00

Les éditions anniversaire

Pour célébrer son 50e anniversaire, TAG Heuer a sorti cinq Monacos – un pour chaque décennie et inspiré par les styles de cette époque particulière. Nous sommes de grands fans des styles industriels de la version 1989-1999. Malheureusement, avec seulement 169 dans le monde, il est déjà épuisé. Il est temps de surveiller de près le marché d’occasion.

En savoir plus

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.