7 des meilleures marques de montres américaines

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C’est assez facile, si on lui demande de dérouler une liste de marques horlogères suisses; ces jours-ci, il est même assez simple de nommer quelques Britanniques et peut-être d’ajouter quelques Italiens et quelques Français. Mais trouver des marques horlogères américaines est un peu plus difficile. Les noms ne sortent pas vraiment de la langue, ce qui est dommage car, à la fin des années 1800, les États-Unis donnaient aux Suisses une course pour leur argent lorsqu’il s’agissait de produire des garde-temps précis et fiables.

L’horlogerie américaine était si avancée qu’à la fin des années 1870, un ingénieur suisse du nom de Jacques David fut envoyé aux États-Unis pour mener des activités d’espionnage industriel dans les usines de Waltham et d’Elgin. Il est revenu avec une telle supposition accablante des échecs de l’industrie horlogère suisse que le rapport a été qualifié de «secret» et enterré, mais pas avant que les Suisses en prennent note et commencent à produire eux-mêmes en masse.

Shinola

Bien que la Suisse ait récupéré son mojo, les marques américaines ont continué à dominer le marché intérieur avant que toute l’entreprise ne soit détruite par la Seconde Guerre mondiale. Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre, des machines d’usines horlogères ont été utilisées pour fabriquer des obus d’artillerie, des horloges militaires et des instruments de précision. Les Suisses, étant neutres, ont continué à faire des progrès technologiques et ont également pu exporter grâce à une autorisation spéciale du gouvernement nazi.

Hamilton était l’un des rares noms à continuer de produire des montres et à fournir 9 800 chronomètres de marine à l’US Navy et un million de montres aux forces armées. À la fin des années 1950, des sociétés comme Elgin et Waltham mettaient fin à leurs activités et dans les années 1970, le marché horloger intérieur américain était mort.

Récemment, cependant, il y a eu une résurgence des marques qui assemblent des montres aux États-Unis, ce qui permet de redonner vie à une industrie en sommeil depuis plus de 30 ans. Voici quelques-uns des noms qui redonnent la gloire de l’horlogerie américaine.

Les meilleures marques horlogères américaines

Hamilton

Oui, il appartient à Swatch, a «Swiss made» sur le cadran et depuis 1969 toutes ses montres sont fabriquées à Bienne, mais l’ADN d’Hamilton est typiquement américain. Elle est née en Pennsylvanie, a acquis la réputation de fabriquer des montres de poche aussi précises que des horloges de chemin de fer et, grâce à la qualité supérieure de ses échappements, a été la seule marque horlogère américaine à survivre à la Seconde Guerre mondiale.

En 1957, il a devancé Bob Dylan et est passé à l’électrique, créant la première montre du genre; dont le mouvement a été utilisé dans la Ventura portée par Elvis Presley dans Blue Hawaii. Malgré son caractère suisse évident, c’est certainement une marque dont le cœur, sinon le battement, est toujours 100% américain.

Montre à posséder: Hamilton Khaki Field Mechanical – le descendant direct de la légendaire montre de piratage du GI de la Seconde Guerre mondiale

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Bulova

Fondée en 1875 par Joseph Bulova qui a émigré de Bohême, qui fait partie de l’empire austro-hongrois européen, cette marque est surtout connue pour sa technologie de diapason. Conçu par Max Hetzel, qui a supposé qu’un diapason avec une fréquence de résonance de quelques centaines de hertz permettrait, grâce à son insensibilité aux changements de température et à la pureté du son, de mieux garder le temps que les options mécaniques et électriques à l’époque.

À la fin des années 1960, cette technologie révolutionnaire a été dévoilée sous la forme de l’Accutron. Il est devenu une partie intégrante du programme spatial américain – il devrait encore y en avoir un dans la mer de la tranquillité que Buzz Aldrin et Neil Armstrong y ont installé. Les mouvements sont suisses, japonais ou de Hong Kong et les montres sont assemblées en Suisse ou en Asie. Cependant, malgré son acquisition par Citizen en 2008, Bulova conserve toujours son siège à New York; l’endroit où son histoire a commencé.

Montre à posséder: le Precisionist ultra-précis

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Shinola

Il y a beaucoup de controverse autour de Shinola, la marque de montres et de style de vie créée par le fondateur de Fossil Group, Tom Kartsotis, et nommée d’après la marque de cirage de chaussures disparue. Il a été accusé de vendre de faux Americana et de capitaliser sur l’histoire du retour de Detroit quand il a installé son usine là-bas, malgré le fait de créer des emplois dans la région.

En 2016, la Federal Trade Commission lui a ordonné de cesser d’utiliser le slogan «Where American is Made» en raison de l’utilisation de mouvements suisses Ronda et de fabricants étrangers pour les cadrans, les aiguilles, les boîtiers, les cristaux et les boucles et ses campagnes publicitaires ont été accusées de perpétuer un récit de «sauveur blanc». Cependant, malgré tout cela, il est toujours aussi fort et a même lancé sa première montre mécanique en 2017.

Il semble qu’Oscar Wilde avait raison de dire qu’il valait mieux en parler que pas.

Montre à posséder: le Runwell original mais avec un mouvement automatique

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Vortique

Mis en place par les amis RT Custer et Tyler Wolfe alors qu’ils étaient encore à la Pennsylvania State University, Vortic combine la technologie d’impression 3D avec des mouvements de montres de poche américains antiques pour créer des montres de style vintage vraiment intéressantes.

Les anciens cadrans Elgin, les aiguilles abandonnées et les calibres redondants reçoivent tous de nouveaux contrats de vie dans les cas de titane imprimé. Vous pouvez acheter une montre prête à l’emploi, vous amuser à créer la vôtre ou même obtenir une montre de poche que vous possédez déjà convertie en un original Vortic. Cette marque est également aussi américaine que possible, car tout est fabriqué aux États-Unis dans la maison de la marque à Fort Collins, au Colorado.

Watch to own: Le Chicago. Il a un cadran Elgin original, vous possédez donc une véritable tranche de l’histoire de la montre américaine

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Martenero

Lancée en 2014, cette société horlogère basée à New York s’est fait un nom grâce à ses designs accrocheurs et à ses prix très faciles sur le portefeuille. Mis en place par John Tarantino, qui a quitté une carrière dans l’immobilier pour devenir horloger, il utilise des mouvements et des composants japonais Miyota en provenance de Chine, mais l’assemblage final et les tests sont tous effectués à New York.

La marque a pris son envol grâce à SeedInvest, la plateforme de financement participatif qui permet aux gens de devenir des investisseurs dans des startups, détenant de réelles actions. L’esthétique est minimale avec des rebondissements de conception qui font ressortir les styles, tandis que les couleurs du cadran peuvent être choisies par le client pour ajouter une touche d’individualité. C’est définitivement quelque chose de différent dans un monde de rééditions rétro et de designs souvent interchangeables.

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Timex

Timex est issu de The Waterbury Clock Company, qui a été fondée dans le Connecticut en 1857, lorsqu’après la Seconde Guerre mondiale, le propriétaire norvégien Thomas Olsen, qui a acheté l’entreprise en 1941, a décidé de développer un mouvement de montre simple bon marché. Appelé le modèle 21, il n’avait pas de finition, pas de bijoux et n’était pas particulièrement précis. Il a été fait pour être remplacé non fixe et grâce à sa vente dans les pharmacies, les buralistes et les magasins à rabais, il a connu un succès incroyable.

Depuis, Timex est devenu un énorme conglomérat avec des opérations en Europe, dans les Amériques et en Asie. La fabrication s’est peut-être déplacée vers l’Extrême-Orient et la Suisse, mais tous les produits sont basés sur une technologie développée aux États-Unis, ainsi qu’en Allemagne. Elle a la réputation de fabriquer des garde-temps avant-gardistes à des prix raisonnables. Mais de nos jours, ils sont également précis aussi …

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Autodromo

Si vous aimez les montres sur le thème des voitures, cette marque basée à Brooklyn est faite pour vous. Frustré par le fait qu’il n’y avait rien d’inspiré de l’automobile autre que des chronographes coûteux ou des conceptions fantaisistes en fibre de carbone, le concepteur de produits et écrou de voiture Bradley Price a décidé de créer sa propre montre basée sur des jauges des années 1960 et 1970. Le résultat est quelque chose de subtilement orienté sur la voiture plutôt que sur la tête à essence.

En raison de son souci du détail, un seul modèle est lancé chaque année et en nombre limité. Ils sont alimentés par quartz, ce qui permet de maintenir les prix à un niveau très respectable sous la barre des 1000 £ (à moins que vous n’optiez pour le Monoposto, qui est un peu plus et automatique).

Montre à posséder: la très jazzy Ford GT Endurance Chronograph 67 Heritage

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