Le premier grand cycle de tempête de l’hiver vient d’enterrer le nord-ouest du Pacifique, déversant plus de 8 pieds de neige au cours des deux dernières semaines.

«Les Cascades du nord ont été l’endroit idéal pour chasser la poudreuse jusqu’à présent cet hiver», déclare Steven Conney, de Powderchasers.com, un site Web de prévision de la neige. «Il y a eu une tempête importante presque tous les deux jours, juste après Noël jusqu’à la première semaine de la nouvelle année.»

KC Deane skiant à Crystal Mountain. Grant Gunderson

Le centre de ce qu’il appelle une «rivière atmosphérique d’humidité» se trouve juste le long de la frontière canado-américaine. Le domaine skiable Mount Baker de l’État de Washington et Whistler-Blackcomb de la Colombie-Britannique en ont tiré le meilleur parti, les deux enregistrant environ 8 pieds de neige. Steven’s Pass et Crystal Mountain ont bien fait aussi, dit Conney.

«Crystal est passée de la vue de zones minces à la fin de décembre à une couverture complète en une semaine seulement», rapporte-t-il. «J’étais là-bas le 6 janvier avec 13 pouces de neige fraîche pendant la nuit, mais plus de 30 pouces en trois jours.

KC Deane skiant à Crystal Mountain. Grant Gunderson

Les températures ont tempéré l’enthousiasme de Conney.

«Il n’y a pas eu de blower pow», dit-il. «Les niveaux de congélation ont été plus élevés que prévu.»

KC Deane skiant au mont Baker. Grant Gunderson

Cet hiver était censé être un La Niña, une configuration météorologique mondiale qui apporte généralement des conditions froides et enneigées dans la PNW et le nord des Rocheuses. Au lieu de cela, Tyler Hamilton, météorologue à The Weather Network, dit qu’il agit plus comme El Niño, qui a tendance à apporter beaucoup d’humidité, mais plus chaud que la moyenne.

Le coupable de l’échange de personnages est un jet stream plus puissant que la normale qui mélange l’air chaud du sud avec des tempêtes qui sortent de basse pression dans le golfe d’Alaska.

Ingrid Backstrom skie à Crystal Mountain. Grant Gunderson

Ce n’est pas seulement le PNW qui ressent les effets. Bien qu’ils aient manqué les gros dépotoirs, la plupart des chaînes de montagnes de l’ouest des États-Unis ont actuellement des accumulations de neige moyennes ou supérieures à la moyenne. Et puis il y a le Japon, où certains domaines skiables ont déjà enregistré 26 pieds de neige cet hiver.

Dans la même vitrine qui a amené tant de flocons aux Cascades, le Japon a été absolument frappé. Le courant-jet actif a tiré l’air arctique de la Sibérie et de la mer du Japon, créant des grains de style effet de lac dans les Alpes japonaises – mais de la taille d’un sumo. Hamilton dit que jusqu’à 12 pieds de neige sont tombés au cours des deux dernières semaines. Avec des températures aussi basses que -30 F, c’était définitivement un ventilateur.

Le jet-stream va probablement s’affaiblir cette semaine, dit Hamilton, car la haute pression pousse la majeure partie de l’humidité vers le nord au Canada, hors de portée des chasseurs de tempêtes américains en raison des restrictions de voyage et des quarantaines. Une tempête plus faible apportera de la neige en Oregon et peut-être un dépotoir de descente au Nouveau-Mexique, dit Conney, mais sinon, ce sera calme pour la plupart des États-Unis jusqu’au milieu du mois au moins.

Après cela, Conney dit de continuer à regarder le PNW. Il s’attend à ce qu’il soit à nouveau martelé.

Micah Evangelista skiant au mont Baker. Grant Gunderson


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