Une équipe de 10 grimpeurs népalais a atteint le sommet du K2, le deuxième plus haut sommet du monde, le 16 janvier. La montagne n’avait jamais été escaladée avec succès l’hiver précédent.

Dirigé par Chhang Dawa Sherpa, un groupe d’alpinistes indigènes comprenant Mingma Gyalje Sherpa, Nirmal Purja, Gelje Sherpa, Mingma David Sherpa, Mingma Tenzi Sherpa, Dawa Temba Sherpa, Pem Chhiri Sherpa, Kilu Pemba Sherpa, Dawa Tenjing Sherpa et Sona Sherpa tous sommés ensemble, accueillis au sommet par une température de -40 F. Gelje Sherpa a accompli l’exploit sans l’aide d’oxygène supplémentaire.

L’imposante montagne, culminant à 8 610 km (28 250 pieds), est souvent appelée «la montagne sauvage» en raison de sa difficulté. K2 revendique environ une vie de grimpeur sur quatre qui atteignent le sommet – l’alpiniste espagnol Sergio Mingote est mort le même jour que la poussée historique après être tombé dans une crevasse lors de sa descente.

En 2018, 86 des 367 personnes qui ont atteint le sommet étaient décédées.

La montagne perfide a été envahie par des dizaines de grimpeurs cet hiver, tous essayant de faire la poussée record. Au départ, les alpinistes népalais faisaient partie d’équipes en compétition qui tentaient de faire le sommet historique, mais se sont ensuite fusionnés en un groupe central de 10 qui se sont regroupés.

«Nous sommes fiers d’avoir fait partie de l’histoire de l’humanité et de montrer que la collaboration, le travail d’équipe et une attitude mentale positive peuvent repousser les limites de ce que nous pensons être possible», a déclaré Nirmal Purja.

Le sommet record de l’équipe népalaise en hiver a été particulièrement mémorable car les Sherpas, la population locale connue pour faire la navette des étrangers vers les sommets des imposants sommets de la région, ont complété la poussée par eux-mêmes. Et tous les grimpeurs se sont arrêtés à 30 pieds sous le sommet en signe de solidarité afin de pouvoir l’atteindre ensemble – personne n’a été répertorié comme le premier à atteindre le sommet.

«Pendant des décennies, les Népalais ont aidé les étrangers à atteindre les sommets de l’Himalaya, mais nous n’avons pas obtenu la reconnaissance que nous méritons», a déclaré Kami Rita Sherpa, l’homme avec le record du plus grand nombre de sommets de l’Everest, qui a atteint 24 en mai. 21, 2019. «C’est merveilleux qu’aujourd’hui, sur K2, 10 Népalais aient marqué l’histoire et montré notre bravoure et notre force», a-t-il déclaré.

Le K2 a été monté avec succès pour la première fois en 1954 par l’alpiniste italien Achille Compagnoni et l’altitude la plus récente atteinte en hiver était de 24 520 pieds par Denis Urubko et Marcin Kaczkan en 2003. La montagne, deuxième plus haute du monde et seulement 650 pieds plus courte que l’Everest, est partie de la chaîne du Karakoram qui traverse la frontière entre le Pakistan et la Chine.


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