Quand Kai Lenny vous dit qu’une vague fait peur, vous feriez mieux de le croire. Le natif de Maui a consacré sa vie à chasser les vagues et il s’épanouit dans presque tous les sports nautiques de haute performance sous le soleil. À 28 ans, Lenny détient le WSL Big Wave Award 2019-2020 pour la meilleure performance globale masculine, le 2020 XXL Biggest Wave Award pour sa course de 70 pieds à Nazaré, et est la plus jeune personne à avoir été intronisée au Surfers ‘Hall de la gloire. Bien que Lenny ait encore beaucoup d’explorations à faire, il a surfé sur ses fortes vagues et a les histoires et les distinctions pour le prouver. Voici les cinq vagues les plus effrayantes au monde, selon Kai Lenny.

Non-conformistes
Pillar Point Harbor, Californie

Situé juste au nord de Half Moon Bay, Mavericks est une vague d’eau profonde qui offre certains des meilleurs et des plus gros surfs de Californie. Le spot s’éclaire généralement entre novembre et mars et fonctionne mieux sur une houle d’ouest en ouest-nord-ouest lorsque le vent est léger et que la taille est supérieure à 20 pieds. En raison des contours de roches uniques sur le fond de l’océan, Mavericks peut être une vague capricieuse et sa taille varie de 20 pieds à plus de 50 pieds. La vague peut être difficile même pour les surfeurs de grosses vagues les plus aguerris et a coûté la vie à Hawaiian Mark Foo en 1994 et à Sion Milosky en 2011.

«Mavericks est une vague extrêmement effrayante, super grande et froide», dit Lenny. «Ce qui le rend si épouvantable, c’est la façon dont toute l’eau converge en un seul endroit – c’est probablement la grande vague la plus bruyante de la planète parce que l’eau froide est un peu plus dense. Quand vous entendez la lèvre heurter l’eau, cela ressemble presque à un craquement de tonnerre.

Nazaré

Nazaré, Portugal

Ce qui était autrefois un village de pêcheurs tranquille est devenu considéré comme le foyer de l’une des vagues les plus grandes et les plus effrayantes du monde. Situé en face du phare de North Beach, Nazaré est un beach break qui peut produire des vagues jusqu’à 100 pieds et fonctionne généralement mieux d’octobre à mars lors d’une houle du nord-ouest ou de l’ouest. En 2018, le surfeur brésilien Rodrigo Koxa a remporté le record du monde Guinness à l’endroit légendaire en surfant sur une vague de 80 pieds. L’année dernière, sa compatriote brésilienne Maya Gabeira y a inscrit un pied de 73,5 pour revendiquer la plus grosse vague jamais surfée par une femme (sans parler de la plus grande vague surfée par quiconque en 2020).

«C’est probablement la plus haute vague de la planète Terre et elle se brise partout», dit Lenny. «C’est terrifiant parce que vous pouvez parfaitement surfer sur une vague, sortir, et il peut y avoir la plus grosse vague que vous ayez jamais vue dans votre vie se briser devant vous. Si votre chauffeur de jet ski n’est pas là pour venir vous chercher, vous allez être complètement détruit.

Teahupo’o

Teahup’o, Tahiti

Contrairement à d’autres spots de surf de grosses vagues, Teahupo’o n’est pas connu pour sa hauteur mais plutôt pour son épaisseur et sa puissance. Le joyau du Pacifique Sud se brise sur un récif tranchant comme des rasoirs, offrant de longues vagues creuses et des barils parfaits. Le spot produit les meilleures vagues pendant la saison sèche, de mai à août, et fonctionne généralement mieux sur une houle du sud au sud-ouest, le sud-sud-ouest étant le plus idéal. En 2000, le surfeur tahitien Brice Taerea a perdu la vie sur place, lorsqu’une vague l’a projeté contre le récif.

«La vague elle-même ne devient pas très haute, mais elle devient extrêmement épaisse et c’est à peu près ce qui se rapproche le plus du tsunami,» dit Lenny. «C’est une vague qui vient sur le récif et vous surfez essentiellement sur une vague de 9 mètres d’épaisseur, 10 mètres de haut et plus de six pieds du récif le plus acéré que vous ayez jamais vu.

Cloudbreak

Tavarua, Fidji

Beau Blake

Constamment classée parmi les 10 meilleures vagues et les plus difficiles au monde, Cloudbreak est situé sur un récif abrité, à seulement quelques kilomètres de l’île de Tavarua. Le spot est un reef break à gauche et bien que les vagues atteignent généralement 20 pieds, elles sont rapides et le récif est peu profond et pointu. Les Fidji produisent des vagues surfables toute l’année, mais Cloudbreak offre les meilleures conditions lors d’une houle du sud ou du sud-ouest.

«Cloudbreak est probablement la longue grosse vague la plus parfaite que j’ai jamais surfée», déclare Lenny. «Il est également extrêmement puissant et se brise le long d’un récif très peu profond. Je l’ai vu si grand qu’il a déchiré des morceaux de récif et qu’il sent le poisson mort.

Mâchoires

Paia, Maui

Situé sur la rive nord de Maui, Jaws alias Pe’ahi, est considéré par beaucoup comme les meilleures et les plus surfables des grosses vagues de la planète. D’une taille allant de 20 à 80 pieds, la vague est cohérente et polyvalente, ce qui la rend bien adaptée à la fois au surf à pagaie et au remorquage. L’endroit de renommée mondiale fonctionne mieux pendant les mois d’hiver, décembre étant généralement le plus idéal, lors d’une houle nord-nord-ouest.

«Jaws ​​est l’une des meilleures grosses vagues de la planète car ce n’est pas seulement la plus haute et l’une des plus épaisses, mais elle est également parfaite dans le sens où vous pouvez pagayer dans la plus grande vague de votre vie et ensuite faire presque n’importe quel sport. du surf remorqué à la planche à voile en passant par le foil », explique Lenny. «C’est probablement aussi l’effacement le plus brutal – c’est violent et cela vous retient le plus longtemps.


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