Dark s’était couché sur la forêt tropicale fidjienne. Dans la boue et la pluie, Jason Magness et ses coéquipiers sont tombés sur un cadre en bambou. Ils ont drapé une bâche et ont fait du camp pour la nuit. Au cours des dernières heures, le groupe s’était frayé un chemin à travers une vallée dense et escarpée qui, selon eux, les amènerait à la base des chutes de Vuwa – une cascade à plusieurs niveaux de mille pieds dont ils avaient besoin pour monter – pour découvrir qu’ils avaient commis des erreurs de navigation et venaient de passé la journée à traverser la mauvaise vallée.

Magness, Daniel Staudigel, Melissa Coombes et Stephen Thompson de Team Bend Racing étaient aux Fidji pour participer à l’Eco-Challenge 2019, une course d’aventure de 11 jours et 400 milles diffusée sur Amazon Prime Video en août 2020 en tant que La course la plus difficile du monde. Team Bend a commencé l’épreuve multidisciplinaire en sprintant en tête dans leur pirogue à balancier. Puis en trek sur l’île d’Ovalau, Staudigel a succombé à une grave maladie due à la chaleur et était à peine capable de se déplacer par ses propres moyens. Moins de 14 heures après le départ, Bend Racing a glissé de la première position à presque la dernière, incertain de la santé de Staudigel (photo ci-dessous), ou s’ils auraient une opportunité de terminer.

Tara Kerzhner / Amazon

Cinq jours et près de 280 miles plus tard, la privation de sommeil et la souffrance dans l’environnement du Pacifique Sud à travers des étapes de trekking, de rafting en eau vive et de vélo de montagne, la santé de Staudigel s’est améliorée et Bend Racing se rassemblait dans un esprit de fête. C’était, jusqu’à ce qu’ils se retrouvent perdus dans une vallée quelque part au centre de l’île fidjienne de Viti Levu. Inévitablement fatiguée, confuse et avec des frustrations croissantes, l’équipe a de nouveau trouvé sa course en danger.

Le spoiler: Magness et compagnie ont atteint Vuwa Falls et finalement le meilleur résultat de toute équipe américaine, en sept jours et demi et à la 14e place.

Christian Pondella / Amazone

Team Bend Racing était loin d’être le seul groupe à rencontrer des problèmes. Les situations de survie en milieu sauvage sont normales pour le parcours pendant l’Eco-Challenge. Mais quand vous avez un événement où un tiers des 66 équipes compétentes ne termineraient même pas, vous devez vous demander quel facteur de capacités afin de terminer la course au-delà de la forme physique et de la course d’orientation?

Magness cite des compétences telles que trouver le chemin émotionnellement, psychologiquement et avec les gens autour de vous. C’est quelque chose que lui et son frère jumeau (et premier partenaire d’escalade) Andrew ont choisi pour la première fois de regarder l’Eco-Challenge à la télévision ensemble. «Mon frère et moi nous sommes vraiment lancés dans l’escalade et l’alpinisme, et avons fait de grosses montées et des premières ascensions vers la vingtaine», dit Magness. «Je me souviens avoir vu l’Eco-Challenge à la télévision. Dans certaines de ces premières versions, ils ont montré beaucoup plus de division et de plaintes contre les équipes. Nous nous regardions et nous nous demandions pourquoi ils se battaient? Nous en savions assez de nos expéditions d’escalade que le combat était le moyen le plus sûr de perdre tous vos plans. Ce sont les gens avec qui vous essayez de survivre.

Ne pas se perdre à flanc de montagne fidjienne peut sembler loin des épreuves quotidiennes de la plupart, mais Magness, qui a participé à des courses d’aventure depuis 2003, voit l’adversité, que ce soit dans la nature ou à la maison, comme étant sur la même carte. Les compétences non techniques que Team Bend Racing perfectionne continuellement ont été testées aux Fidji. Ici, Magness partage un aperçu de la façon dont ils ont amené l’équipe à terminer l’Eco-Challenge.

Poby / Amazone

Soyez honnête avec vous-même et votre entourage

«Nous avons des sessions de ventilation. Vous devez travailler pour que les sentiments des gens soient valables. Que la base derrière eux soit correcte ou incorrecte est une conversation différente. Mais les sentiments eux-mêmes sont valables. Une fois que nous nous sentons entendus dans ce sens, il est plus facile de ne pas continuer à se battre et d’aller dans un endroit sombre. Il prend le vent hors des voiles de cette émotion négative. Les choses sont les plus dangereuses lorsque vous leur résistez. Magness, qui a cofondé Bend Racing avec sa femme et souvent son coéquipier Chelsey Magness, valorise cette honnêteté au sein de l’équipe qui joue un rôle important pour une philosophie plus large à la fois dans le sport et en général sur laquelle il ne saurait trop insister: «Vous avez valoriser les relations. »

Donnez une chance à l’inconfort

«Nous avons une règle selon laquelle, à tout moment, chacun de nous peut dire: ‘J’en ai fini avec ça, je veux rentrer chez moi.’ Il n’y a pas de jugement », dit Magness, comprenant dans ces courses que si un membre de l’équipe quitte, toute la course du groupe est terminée. «Mais cela s’accompagne d’une mise en garde. Une fois que vous avez décidé cela, nous continuons pendant 24 heures, et une fois ce délai écoulé, voyez si vous vous sentez toujours ainsi. « 

La période arbitraire agit comme un mécanisme structuré pour permettre à quelqu’un de suivre un processus avec sa situation. Un membre de l’équipe lance la clause dans à peu près tous les événements, mais ils n’ont pas encore jeté l’éponge, et ils savent que s’ils le feront, ce sera le bon choix. «Une fois que vous vous sentez mal à l’aise, vous ouvrez vos possibilités. Souvent, nous réagissons trop tôt et nous nous privons d’une opportunité de grandir et de nous adapter. »

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Ne négligez pas le pouvoir du repos

Dans un hippodrome ouvert de 24 heures, le sommeil est payant. Les équipes ne dorment qu’à quelques occasions pendant un temps limité et opèrent pendant la majeure partie de l’événement de 400 milles en grande partie sans sommeil. Magness soutient que parfois le repos est la meilleure chose que vous puissiez faire pour vous-même, mais souvent négligé. Si vous êtes épuisé ou avez des difficultés à résoudre une dispute, la meilleure option est parfois de suivre un vieux conseil: Dormez dessus et voyez où vous en êtes par la suite. C’est exactement ce que Bend Racing a décidé comme étant le meilleur plan d’action lors de périodes difficiles perdues à la recherche de Vuwa Falls. «C’est l’un des meilleurs boutons de réinitialisation qui soit et il n’y a pas assez d’équipes qui savent quand l’utiliser. Cela n’a fonctionné en notre faveur pour rien d’autre, sauf que nous avons dû réinitialiser mentalement.

Restez orienté vers le positif et célébrez même les petits succès

«Vous devez vous voir réussir. Cela devient cette image mentale motrice et vous n’avez même pas besoin de savoir comment cela va se passer, mais vous avez cette image globale du succès. Nous fixons ces petits objectifs minuscules pour avoir des succès, et nous sommes très conscients de le faire dans notre course lorsque nous ne savons pas vraiment si nous pouvons continuer.

Quand Dan était épuisé par la chaleur, nous l’avons traîné sur une montagne pendant trois heures, ce qui a pris une demi-heure à la plupart des équipes. La dernière chose que nous avons dite avant de se coucher, c’est qu’il a réussi quelque chose. Le lendemain matin, une grande partie du succès pour Dan était de pouvoir boire une gorgée d’eau, c’était tout. Quelle que soit la tâche qui vous attend, les 10 dernières choses que vous avez faites, vous avez réussi. Et donc la prochaine tâche vous sera également.

Dès que vous abandonnez lorsque les choses deviennent difficiles, vous définissez des schémas neurologiques. Heureusement, notre modèle est que nous trouverons notre chemin à travers n’importe quoi parce que c’est ce qui s’est toujours produit. Dès que vous avez cela par défaut, vous êtes quasiment imparable. Parce que c’est l’attente honnête, que vous allez trouver un moyen de terminer chaque effort que vous avez commencé.

Tara Kerzhner

Écrivez votre propre épopée

En grandissant, Magness et son frère Andrew avaient deux débouchés constants: le plein air et le monde fantastique de Dungeons & Dragons. Le jeu joué à une table peut sembler éloigné du royaume de la montée des montagnes, mais Magness les voit comme se complétant et offrant de la créativité dans des circonstances difficiles. «L’imagination est un énorme outil. Dans toute histoire épique, il y a des héros surmontant des obstacles écrasants. Quand nous courons, nous regardons les choses de cette façon. Comme si nous étions en quête et devenons notre propre légende. Toutes les choses qui ne vont pas deviennent une partie de notre histoire et non un blâme ou une peur. Quand nous survivons à quelque chose, je laisse ces choses devenir plus grandes que la vie dans mon esprit, parce que c’est amusant. Ce sont les moments que vous voulez imprimer dans votre âme en tant qu’humain.  » dit Magness. «C’est stimulant. Vous pouvez choisir votre propre histoire. Vous pouvez traverser une montagne ou contourner une montagne, mais quel que soit le résultat, vous continuez à avancer.


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