Le 20 décembre, John John Florence d’Hawaï a émergé de l’eau à Pipe avec sa première victoire au Pipeline Masters. Le titre n’était pas tant qu’il a gagné, mais qu’il n’avait pas l’a gagné jusqu’à ce point. Le moment de victoire tant attendu lui-même a également été marqué par ce qui lui manquait: des flancs de supporters, car Florence ne pouvait pas être présidée sur la plage, grâce à des règles de sécurité à distance sociale. Cependant, les précautions en cas de pandémie n’ont pas étouffé leur signification.

«Ne pas gagner tous ces temps a vraiment piqué un peu», a récemment expliqué Florence à MJ, «Surtout les fois où j’ai fait la finale. Vous vous approchez si près, vous faites toutes ces manches et vous ne pouvez pas gagner. Cela ne m’intéressait pas trop, mais c’est définitivement un événement que je voulais gagner – c’est dans mon jardin.

Et quand il dit arrière-cour, il ne parle pas du quartier figuratif; c’est le sien littéral arrière-cour.

Florence a grandi sur le sable d’Ehukai Beach Park, le tronçon qui accède à plusieurs pauses de la côte nord, y compris Pipe et Backdoor. Il s’est jeté dans ces vagues avant la puberté, a possédé les rangs amateurs et a fait la couverture de Surfeur magazine. Florence était la plus jeune concurrente à avoir surfé sur la Van’s Triple Crown en 2008 et a en fait fait une manche à Pipe à l’âge de 14 ans. Il s’est qualifié pour le World Tour à 19 ans.

Au cours de la dernière décennie, il a remporté sept événements World Surf League World Tour, quatre Volcom Pipeline Pros (dans le cadre de la tournée de la série de qualification de la WSL), l’événement Quiksilver in Memory of Eddie Aikau Big Wave et deux titres mondiaux consécutifs de la WSL.

Et après tout ce temps, maintenant les très convoités Pipeline Masters.

gracieuseté de Parallel Sea

Cette dernière réalisation ne s’est pas produite dans des vagues massives ou dans des conditions historiques, mais le scénario était parfait. Après une année complète sans compétition WSL grâce à la pandémie embêtante, la gymnastique logistique pour amener tous les surfeurs à Hawaï et une réinitialisation du cas COVID, Florence a battu son plus grand mentor en demi-finale et son plus grand rival en finale, respectivement, contre le légendaire Kelly Slater et le dangereux Gabriel Medina.

«Faire concurrence à Kelly… pour qu’il me pousse toujours autant qu’il est, c’est incroyable», dit Florence. «Il a tellement de connaissances et tellement d’expérience. Et Gabe – avoir ces deux gars dans une rangée, je n’aurais pas pu imaginer que ça se passe mieux. Il y fait la finale presque chaque année depuis qu’il est en tournée. C’est une machine. Gagner contre lui est bon pour moi. Avoir Gabe me pousse à vouloir être un meilleur compétiteur, ainsi que les autres surfeurs. Nous sommes devenus de bons amis en dehors des manches. »

Là où Slater a préparé le terrain pour l’histoire de John John jusqu’à présent, Medina jouera certainement un rôle dans les prochains chapitres à dérouler.

LE CHAPITRE SUIVANT

On sait depuis longtemps que JJF a le potentiel d’influencer le monde plus que tout autre surfeur depuis Slater. 2021 pourrait être un point critique de cette trajectoire.

Plus particulièrement, le WSL a changé le format de la tournée; Florence est actuellement la tête de série n ° 1. Le récent Pipe Masters, traditionnellement le dernier événement de la saison, était en fait le premier événement de 2021. La saison se déroulera avec un nouveau calendrier, culminant avec un championnat en septembre, sur le continent américain. , à Lower Trestles à San Clemente, Californie. Cette finale à elle seule en fait une année marquante.

S’il remportait un autre titre, Florence se placerait dans un club exclusif aux côtés de Mark Richards, Tom Curren, Slater, Andy Irons et Mick Fanning, tous trois champions du monde.

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Il reste à voir combien d’événements peuvent effectivement être organisés avec des surfeurs volant dans le monde entier au milieu d’une pandémie qui s’aggrave. Le surf ne peut pas se faire dans une bulle, mais le WSL a fait des efforts rigoureux pour assurer la sécurité. Et alors que le groupe démographique des 18 à 34 ans n’est peut-être pas du point de vue stéréotypé du virus, Florence dit que les surfeurs de la tournée ne le prennent pas à la légère.

«D’après ce que j’ai vu ici à Hawaï, tout le monde a très bien réussi – nous étions testés presque tous les jours», dit-il. «Nous portions des masques et restions séparés. D’un côté, personne ne veut obtenir COVID parce que vous mettez tout ce travail et ces efforts pour rien. De l’autre côté, c’est une déception d’entrer dans la communauté de quelqu’un d’autre et de la diffuser. Tout le monde le prend très au sérieux.

Si le WSL continue à organiser avec succès des événements sûrs et que les Jeux olympiques ont lieu, il y a un autre changement révolutionnaire pour Florence et l’industrie du surf en général.

Pendant la majeure partie de la carrière de Florence, il a eu le soutien de Hurley, la marque de sports d’action fondée par Bob Hurley – le shaper de surf californien qui a lancé Billabong en Amérique du Nord et plus tard Hurley International, qu’il a vendu à Nike, restant à la barre jusqu’en 2015. .

Mais la marque Hurley, qui est devenue un moteur majeur de l’industrie du surf, parrainant des surfeurs à tous les niveaux dans le monde, a de nouveau vendu, effaçant une grande partie de sa liste et rachetant Florence du reste de son contrat de huit ans, 30 millions de dollars.

L’été dernier, Hurley et Florence ont annoncé le lancement de Florence Marine X, une nouvelle marque qui ne se concentrait pas uniquement sur le surf, mais plutôt pour sortir et s’épanouir dans les éléments. C’est une nouvelle direction audacieuse qui contraste quelque peu avec l’industrie du surf qui s’est longtemps commercialisée à travers le sponsoring d’événements, la constitution d’équipes et le surf de performance sur des propulseurs de 5’9.

gracieuseté de Parallel Sea

«Pour moi, quand j’ai une bonne veste contre les intempéries, ça me donne envie de partir à l’aventure», ajoute-t-il. «Cela me donne envie de faire toutes sortes de choses: pagayer, faire de la voile, du foil et du surf.»

Le surf est clairement le plus évident, mais alors qu’il se remettait d’une blessure au genou en 2018, Florence a terminé la course de 32 milles Molokai2Oahu en pagayant à plat ventre avec son partenaire, Kona Johnson. Il est devenu lourd en déjouant – à la fois les vagues et l’eau libre. Il a affronté l’ami hawaïen Kai Lenny dans une course fleuret contre voilier. Et après des années d’apprentissage de la voile, il a navigué dans le Pacifique Sud dans sa canonnière de 48 pieds l’année dernière, explorant des atolls, des îles et des vagues, tous documentés dans une série de YETI intitulée Vela, nommé d’après son vaisseau.

«La voile en est une grande partie, être capable d’aller où nous voulons», dit-il. «Quand nous avons fait ces voyages à la voile pour surfer au milieu de nulle part, j’ai vraiment l’impression que nous sommes là-bas, en résistant aux éléments. La seule chose qui vous retient est votre exposition aux éléments – le vent, le soleil et le sel. « 

Il se réfère à cela comme à la fabrication de «  vêtements d’extérieur  », plutôt qu’au paradigme du surfwear, peut-être une bonne initiative, étant donné que les piliers de l’industrie du surf montraient des signes d’usure même avant la pandémie. Il fait également appel à une population plus large que le surf, sans perdre la crédibilité de Florence.

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Et il a son nom dessus, ce qui le place pour plus de récompense, mais aussi plus de risques. D’une part, il sera le seul ambassadeur. (Est-ce que quelqu’un d’autre en tournée voudra représenter une entreprise nommée d’après un gars contre lequel il doit surfer?). C’est très bien pour Florence, qui se concentre sur «l’excitation de mettre l’équipement dans l’eau et de penser, ‘oui, nous avons construit ceci pour faire cela’, sachant que cela va résister et durer.

2021 sera énorme car il a désormais clairement la peau financière dans le jeu, un peu préoccupant si l’économie mondiale ne revenait pas. Mais il semble que Florence soit vraiment enthousiasmée par son produit.

«Nous avons travaillé sur ce que nous voulons faire et comment nous voulons le faire», dit Florence, «Il y a eu beaucoup de travail pour tester, développer des échantillons et faire des choses qui durent dans les environnements océaniques. Il faut du temps pour bien faire les choses pour qu’un lancement soit prêt pour le printemps et l’été. »

Le rôle évident de Florence consistera à approuver l’équipement, mais aussi à tester les matériaux et à mettre l’équipement à l’épreuve, des emplois qu’il aime beaucoup.

«Je pense que chacun a ses objectifs et ses idéaux de ce qu’il veut faire avec sa marque», ajoute-t-il. «Il y a tellement de perspectives différentes du surf. Et pour les marques qui se concentrent uniquement sur le surf, je pense que c’est totalement cool. Dans ma vie cependant, j’ai trouvé beaucoup d’amour pour l’océan. C’est aussi à travers d’autres choses. Je veux créer une marque basée sur tous les autres aspects d’être dans et autour de l’océan. »

Enfin, il y a la petite question des Jeux Olympiques au Japon, reportés à partir de juillet dernier. Florence surfera pour l’équipe américaine. Si cela devait fonctionner, cela amènerait les surfeurs à un public mondial. D’ici août, la JJF pourrait-elle pousser la reconnaissance au niveau de Shaun White / Mary Lou Retton?

Ce développement de fin d’été pourrait multiplier de façon exponentielle l’importance de tout ce qui précède.


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