Entretien avec Connor Swindells: la star de l’éducation sexuelle suscite l’intérêt

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Certaines personnes sont bruyantes. Nous en connaissons tous un, ou quelques-uns. Des babillards stupides, des gémissements fréquents, des piétinements lourds, des randonneurs constants, des slurpers désordonnés. Mais lorsque l’acteur Connor Swindells entre dans un studio de l’est de Londres pour notre tournage, il a fallu quelques minutes à la salle pour savoir que notre star de 23 ans est là. Léger sur ses orteils malgré le cadre de 6 pieds (bien que raide) – un vestige de son ancienne vie de boxeur – et avec une façon de parler réservée, claire et incroyablement précise, il est le genre d’étoile montante qui préfère laisser le travail faire la conversation.

Revenez sur le parcours d’acteur relativement court de Swindells à ce jour et il y a beaucoup de raisons pour lui de crier. Élevé dans un village du Sussex, Swindells n’a même pas étudié l’art dramatique à l’école secondaire. Sa première incursion a eu lieu à 19 ans lorsqu’il a décroché le rôle principal dans une pièce de théâtre locale après avoir fait un pari avec un ami. Deux ans plus tard, il a été choisi comme l’un des principaux acteurs du film dans The Vanishing aux côtés du célèbre acteur hollywoodien Gerard Butler.

La grande rupture est survenue en janvier de l’année dernière. Pour les opposants, Sex Education était censé être juste une autre série Netflix pour adolescents à bientôt sombrer dans l’obscurité aux côtés de sa distribution largement inconnue.

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40 millions d’abonnés l’ont regardé au cours du premier mois, ce qui le place parmi les dix émissions Netflix les plus regardées au Royaume-Uni en 2019. Avec ces chiffres, Netflix n’allait jamais laisser la série leur échapper. Et donc exactement un an plus tard, Swindells, l’un des leaders de la première saison, fait la promotion de la seconde avec nous.

La vision irrévérencieuse et nostalgique de Sex Education sur les adolescents qui acceptent leur sexualité est devenue un succès auprès des critiques. Les médias sociaux ont pris le spectacle au cœur, en particulier les jeunes acteurs à raconter. Le nombre d’abonnés Instagram a explosé. Swindells en a un demi-million. Des gens au hasard ont commencé à venir vers lui dès la première semaine.

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«Je me souviens que la première personne qui m’a reconnu dans la rue était un gars de 50 ans», révèle Swindells. «Puis j’ai réalisé que ça allait être gros. Ce ne sera pas seulement des enfants de 16 ans.

Malgré le suivi monumental, Swindells n’est pas vraiment une affiche par rapport à ses camarades co-stars masculins, Asa Butterfield, qui joue Otis, le chef de la série s’il y en a vraiment un, et Ncuti Gatwa qui joue Eric, l’un des victimes de l’intimidateur de lycée de Swindells Adam et d’un intérêt romantique improbable à la fin de la première série.

«J’utilise principalement Instagram pour promouvoir mon travail et les choses qui me tiennent à cœur. Il s’agit moins de ma vie personnelle que ce serait [for] les autres gens. J’ai partagé des choses personnelles sur Instagram mais c’est toujours avec une cause derrière. Si je parle d’un organisme de bienfaisance, Bowel Cancer UK en particulier, quelque chose qui me tient à cœur, je posterai à ce sujet.

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Swindells a perdu sa mère d’un cancer à l’âge de 7 ans. «C’est bien de redonner. C’est quelque chose dont je pense qu’elle serait fière. Son père a ensuite été forcé de retourner vivre avec ses parents, Swindells à la remorque et avec toutes les difficultés que la perte d’un conjoint peut entraîner.

«Cela a dû être vraiment difficile pour mon père. Il était dans la trentaine au moment où ma mère est décédée. Nous avons emménagé avec mes grands-parents, ce qui était une dynamique étrange. Il a fait un travail incroyable. J’ai vraiment de la chance qu’il soit là pour moi. Je dis cela avec perspective cependant. Quand je grandissais, j’étais un peu merdique.

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Tout comme son personnage Adam, l’école n’est pas venue facilement pour Swindells. Issu d’un milieu ouvrier d’ouvriers et d’agriculteurs, Swindells a supposé qu’il suivrait cette voie bien tracée. «J’étais terrible à l’école. Je n’avais tout simplement pas l’impression d’être sur une voie progressive.

Le moment de l’ampoule n’est pas venu du jeu d’acteur, mais de la boxe.

«Cela m’a gardé sur la bonne voie lorsque je naviguais dans mes années d’adolescence. Je pense que les arts martiaux, en général, sont parfaits pour les jeunes. Il y a des choses que j’ai apprises dans ce gymnase et que je garderai pour le reste de ma vie.

«Lorsque vous pratiquez les arts martiaux ou la boxe, vous êtes obligé d’être dans l’instant présent. Vous ne pouvez penser à rien d’autre, car si vous le faites, vous vous blessez. Vous ne pouvez vous concentrer sur rien d’autre que la situation à laquelle vous êtes confronté et comment la surmonter.

«Je viens de commencer le jiu-jitsu brésilien, et le gros avantage que j’en ai tiré, c’est que vous apprenez à appliquer la pression nécessaire dans certaines situations. Et cela peut être n’importe quoi. Il s’agit d’apprendre à contrôler votre énergie d’une manière bénéfique pour tout le monde. C’est plus une discipline mentale que physique.

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Ce chemin a conduit Swindells loin du village isolé et «stérile» où il a grandi dans le quartier verdoyant d’Islington au nord de Londres, partageant un appartement avec sa partenaire, l’actrice Aimee Lou Wood et sa sœur. Wood est également dans le casting de Sex Education, jouant Aimee Gibbs, l’intérêt amoureux initial du personnage de Swindells.

L’intérêt pour leur relation IRL est élevé parmi les jeunes fans de l’émission sur les réseaux sociaux. Swindells est réticent à attiser les flammes. Toutes les questions sur la relation rencontrent l’un de ses regards caractéristiques. La mâchoire acérée comme un poignard se raidit. Les yeux marron foncé commencent à percer.

«Ouais, nous nous sommes rencontrés dans la série», dit-il, le regard troublant ne faiblissant pas. Leur relation ressemble-t-elle à ce qu’elle est dans la série? «Quand les gens viennent vers nous et nous rencontrent, ils voient que je ne suis rien comme Adam et Aimee ne ressemble en rien à Aimee.

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Le message est clair. Heureusement, il est beaucoup plus ouvert à propos de sa bromance avec d’autres amoureux de la série, Gatwa.

«Nous avions une relation assez étrange au début parce qu’il pensait que je le détestais au début, mais j’étais juste très nerveux à l’idée de commencer et je suis très calme. Quand il devient nerveux, il devient plus fort, et quand je deviens nerveux, je me calme. Il ne m’a pas du tout compris et il était très anxieux de faire des scènes intimes avec quelqu’un qui ne se montrait pas là-bas.

«Cela est parti très vite et nous sommes devenus très proches. C’est juste un gars formidable. Un acteur incroyable. J’adore savoir qu’il est un bon ami et que je peux compter sur lui et qu’il réussira toujours. J’aime penser qu’il pense la même chose de moi.

Et la relation d’Adam et Eric s’épanouira-t-elle de la même manière dans la deuxième série? «Il y a potentiellement beaucoup de scènes avec lui dans la prochaine série aussi», dit Swindells, laissant échapper un sourire ironique. «Je ne peux pas en dire beaucoup plus.»

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Bien qu’il n’ait que 20 ans et qu’il n’ait qu’un petit catalogue de rôles derrière lui, il est calculé de manière alarmante dans ce qu’il dit, toujours sans faute, s’arrêtant pour réfléchir avant de parler. C’est quelque chose dont les dirigeants secrets de Netflix sont sûrement reconnaissants en ce moment. Et cela donne l’impression d’un jeune homme aux commandes. Discipliné depuis une enfance d’entraînement au combat quotidien. Renforcé par la tragédie du décès de sa mère.

Avec certains jeunes acteurs qui explosent de manière stratosphérique, en particulier dans cet âge de 24 heures d’alertes non-stop sur les réseaux sociaux, vous vous inquiétez des répercussions mentales. Les sommets exaltés d’être sur l’une des émissions Netflix les plus attendues de 2020. Les déceptions ultérieures – rôles perdus, annulations de spectacles, snubs de la saison des récompenses – que tout talent d’acteur doit endurer.

Peuvent-ils faire face aux montagnes russes? Avec Swindells, vous ne pouvez pas vous empêcher de sentir que tout est pris impérieusement dans sa foulée presque silencieuse. Il est tellement sûr de qui il est et de qui il veut être. Il va juste rouler avec chaque coup.

Sex Education disponible sur Netflix à partir du 17 janvier

En savoir plus sur le travail caritatif de Bowel Cancer UK sur bowelcanceruk.org.uk

Crédits

Photographe: Will Bremridge
Direction créative et stylisme: Luke Sampson
Assistant styliste: Andrew Burling
Coiffure et maquillage: Bobbie Ross

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