Dans le « Day of Days » de Kai Lenny à Mavericks

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Comme toutes les choses 2020 ont été à la mode, les prévisions hivernales pour la saison des grosses vagues à venir l’étaient également. Les surfeurs s’attendaient à des conditions moins que bonnes grâce aux conditions météorologiques de La Niña impactant l’hémisphère nord, entraînant généralement moins de houle et une eau plus froide.

Cependant, le 8 décembre, et apparemment sorti de nulle part, les Mavericks se sont réveillés d’un long sommeil et ont commencé à tirer sur tous les cylindres.

Située juste à l’extérieur de Half Moon Bay, en Californie, la vague légendaire a une réputation de conséquence qui la précède. Mais malgré sa distinction, le spot est capricieux et ne fonctionne généralement que lors d’une grosse houle venant d’ouest en ouest-nord-ouest, avec un vent minimal.

Selon Kai Lenny, récent lauréat masculin du XXL Biggest Wave Award de la WSL, la houle venait d’une direction différente de la normale. Lenny, qui a volé de Maui pour les conditions, dit que la houle se remplissait du nord, provoquant la rupture des vagues sur le récif – un endroit qui n’avait pas donné des conditions aussi idéales depuis une décennie. De plus, le soleil était dehors et le vent restait léger, atteignant au maximum environ 1,5 mph dans l’après-midi, permettant des visages surfables de 30 à 50 pieds toute la journée.

Fred Pompermayer

«De tous les témoignages, ce fut l’un des meilleurs jours de tous les temps», dit Lenny. «Ils l’appelaient le« jour des jours ». C’était une houle où vous pouviez surfer, peut-être la plus grosse vague dans laquelle vous ayez pagayé, du lever au coucher du soleil.

Lenny n’était pas le seul hors de la tour à prendre l’avion pour la houle. En plus d’un certain nombre de bateaux et d’équipes de sécurité de jet ski, la gamme était remplie de chargeurs légendaires à grosses vagues tels que Grant «Twiggy» Baker, Ian Walsh et Peter Mel. La majorité a commencé le matin à faire des lancements de remorquage. Une fois la lumière tombée, cependant, ils ont échangé des planches de remorquage contre leurs gros canons et ont passé le reste de la journée à pagayer.

Lenny a chronométré 12 heures dans l’eau ce jour-là, ne se cassant que pendant 15 minutes pour descendre un burrito avant de pagayer.

«Quand ces jours viendront, il m’est presque impossible de ne pas vouloir le maximiser parce que je sais à quelle vitesse cela passera», dit Lenny. «Je préfère me pousser aussi fort que possible et me reposer plus tard.»

Fred Pompermayer

Comme Lenny l’encadre, Mavericks est un terrain d’essai pour les jeunes armes qui tentent de se faire un nom. En plus d’un certain nombre de vétérans de la grande vague, il y avait quelques groms dehors, repoussant leurs limites. Luca Padua, 18 ans, un local de Half Moon Bay qui mène la charge pour les Californiens, sera certainement un habitué de la gamme Mavericks pour les années à venir.

«Je me souviens d’être là moi-même: vif et affamé mais aussi effrayé et nerveux», dit Lenny. «C’est amusant de partager des sessions avec ces gars et de les regarder apprendre, grandir et expérimenter ce qu’est la grosse vague.»

Lenny prédit que le surf paddle-in big wave continuera à progresser jusqu’à un point où les surfeurs aborderont les vagues géantes avec plus de confort et de facilité: surfer sur le baril et exécuter des virages dynamiques plus typiques sur des vagues de taille mortelle. Pour le surf remorqué, il imagine que les surfeurs couvriront la toile de la vague comme le snowboardeur professionnel Travis Rice charge des lignes massives en Alaska, alliant vitesse et astuces de freestyle.

Quand la prochaine grosse houle frappera les Mavericks, tout le monde devine. Bien que les conditions de début décembre pour les livres ne durent que deux jours, beaucoup ont qualifié ce grand mardi de «journée de carrière», convenant qu’ils ont marqué certaines des meilleures vagues de leur vie.

Fred Pompermayer

«J’ai eu une très grosse vague tôt le matin et je tournais le bas et pouvais voir beaucoup de mes amis dans le canal avec leurs bras en l’air», dit Lenny. «Ils étaient si loin que j’étais un peu seul, mais ils étaient aussi avec moi. Le surf sur les grosses vagues, c’est beaucoup de camaraderie, et sur cette houle à Mavericks, tout le monde voulait juste se voir avoir de grosses vagues.


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