Conseils de vie du sénateur Al Franken

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Qu’est-ce qui vous a amené à devenir comédien?

Mes parents aimaient la comédie. La raison pour laquelle je suis devenu un comédien était que ma chose préférée à faire était de m’asseoir sur le canapé avec mon père, mon frère et ma mère, regarder la comédie et rire. Il m’a fallu environ 40 ans pour m’en rendre compte. «Pourquoi suis-je devenu humoriste? Oh oui, oui! Oui. C’était mon truc préféré.

Votre famille vous a-t-elle soutenu?

À leur honneur, mes parents ont essentiellement dit: «Faites ce que vous voulez.» Mais j’étais un enfant Spoutnik et j’avais grandi en étudiant les mathématiques et les sciences. En 1957, Spoutnik venait de monter, et comme tous les Américains, mes parents étaient terrifiés parce que les Russes étaient en avance sur nous dans l’espace et avaient des armes nucléaires. Alors ils m’ont fait asseoir avec mon frère et ont dit: «Vous allez étudier les mathématiques et les sciences pour que nous puissions battre les Soviétiques.» Et je pensais que c’était beaucoup de pression à mettre sur un enfant de six ans. Mais mon frère et moi étions des fils obéissants. Il a été le premier de notre famille à aller à l’université: il est allé au MIT. J’ai réalisé très tôt que je n’étais pas fait pour être un scientifique et je suis donc devenu un comédien. Mais nous avons battu les Soviétiques. Alors vous êtes les bienvenus.

Quelle est la chose la plus Minnesota chez vous?

C’est que je porte toujours un T-shirt sous une chemise. Si je sors et que je n’ai pas besoin de cravate et que je porte un manteau de sport et, comme, une paire de pantalons, j’ai toujours le t-shirt qui dépasse sous la chemise. Je viens de réaliser que je fais toujours ça. Je n’envisagerais jamais de ne pas porter de t-shirt. C’est très Minnesotan. C’est extrêmement Minnesotan. Personne d’autre ne porte des T-shirts sauf nous dans le Minnesota. Et le Dakota du Nord, le Dakota du Sud.

Comment saviez-vous qu’il était temps de quitter SNL?

J’avais toujours voulu héberger «Weekend Update», et je ne l’ai pas compris. Norm Macdonald l’a fait, et c’était le meilleur choix. À ce moment-là, en 1995, mes opinions étaient déjà publiques, et je pense qu’il aurait été mauvais pour l’animateur de l’article phare de l’émission d’avoir un parti pris libéral bien connu. Ils ont fait un choix judicieux, mais je n’en étais pas content et je suis finalement parti. C’était très difficile à faire, mais j’ai publié deux livres après cela, dont l’un, Rush Limbaugh Is a Big Fat Idiot: And Other Observations, a été le best-seller n ° 1 pendant 23 semaines. C’est donc la meilleure chose qui me soit arrivée, mais je ne l’avais pas compris à l’époque. Un jour, après le Sénat, je pense que je pourrais peut-être revenir en arrière et être l’hôte de «Weekend Update».

Vous avez fait attention de ne pas être drôle lors de votre premier mandat. Avez-vous eu du mal à tenir votre langue?

C’était parfois difficile et ça l’est toujours. Il y a encore des choses que je ne dis pas que je serais fou de dire mais qui me semblent drôles. Ma première campagne a été très vicieuse, et ils ont mis à peu près tout ce que j’avais jamais écrit ou dit à travers cette machine de 15 millions de dollars appelée The Dehumorizer et, par conséquent, cela a décontextualisé tout ce que j’avais dit et privé de toute ironie. Vous pouvez faire cela à peu près n’importe quoi et donner à quelqu’un une très mauvaise apparence. J’avais gagné avec une marge si étroite que j’ai dû prouver aux gens du Minnesota que j’étais là pour être un sénateur sérieux. La meilleure façon de réfuter le fait que j’étais là pour être un sénateur sérieux était d’être drôle. Il était assez facile pour moi d’intérioriser ce que je devais faire et ne pas faire. Ce n’était pas difficile à exécuter. Parfois, c’était un peu difficile émotionnellement. Mais j’étais heureux que les gens du Minnesota aient compris pourquoi j’étais vraiment allé à Washington.

Qu’est-ce qui vous a permis de traverser cette première campagne brutale?

L’heure la plus sombre était juste avant notre convention, la Convention démocrate-paysan-ouvrier, qui accorde en quelque sorte l’approbation du Parti, ce qui, cette année-là, allait signifier que vous étiez le candidat – tous les candidats avaient convenu que la personne qui a obtenu l’aval serait le candidat. Et ils m’ont jeté des trucs qui me faisaient paraître misogyne et juste d’autres choses horribles, et j’ai dû convaincre les gens et j’ai dû rassurer les délégués à cette convention que ce n’était pas ce que j’étais, et je me suis excusé pour, vous savez , blagues. C’était une période difficile, car j’avais peur de laisser tomber tout le monde. J’ai presque eu une nuit noire de l’âme, mais je n’ai pas eu le temps pour ça. [laughs] J’ai eu, comme, une heure, une heure sombre de l’âme, puis je l’ai aspiré et j’ai fait un excellent discours.

Votre mentor politique, le sénateur Paul Wellstone, est mort dans un accident d’avion en 2002. Que signifiait-il pour vous?

Une quantité énorme. Il est difficile d’exagérer à quel point Paul est important pour les habitants du Minnesota et pour moi. C’était un ami, et la façon dont nous l’avons perdu est toujours douloureuse. J’ai une photo de Paul, accrochée juste derrière moi à mon bureau. Chaque jour, j’essaie de me souvenir de ce qu’il a dit: «La politique n’est pas une question de pouvoir, ce n’est pas une question d’argent, ce n’est pas une question de victoire. Il s’agit d’améliorer la vie des gens. »

Que doivent savoir tous les Américains sur le système politique qu’ils ne connaissent pas?

Qu’il existe de véritables différences entre républicains et démocrates, et qu’il n’y a pas, assis là-bas, de solutions objectives à des problèmes que nous ignorons pour une raison partisane. C’est plus compliqué que ça. Et aussi que les démocrates ont presque toujours raison.

Qu’est-ce que tu as appris en faisant partie de l’équipe de lutte au lycée?

N’abandonnez jamais une chance de manger. J’ai dû perdre environ 20 livres. En tant que recrue, j’ai lutté à 103 ans, puis à 112 ans en tant que junior et à 120 ans après. Au cours de la dernière saison, je viens de dire: « OK, ça suffit. »

Qu’est-ce qui est le plus difficile: la télévision ou la politique?

Ils sont tous les deux difficiles, mais quand vous le faites correctement, ils sont tous les deux excellents. Il n’y a rien de mieux que d’améliorer la vie des gens – qu’il s’agisse d’obtenir plus de financement pour la santé mentale dans les écoles ou, à l’inverse, de faire rire les gens. Je dis à mes amis qui ont continué dans la comédie, des gens comme Conan [O’Brien], « Ne pensez pas une minute que ce que vous faites n’est pas aussi important que ce que je fais. » Même si ce n’est pas le cas.

Qui est le républicain le plus drôle du Sénat?

Pat Roberts et Lindsey Graham sont très drôles. J’ai vu Lindsey dans les toilettes des sénateurs pendant sa campagne pour la présidence, alors qu’il sondait à environ 2%, et je lui ai dit: «Lindsey, si j’étais républicain, je voterais pour vous» et il a dit: «C’est mon problème. »

Qu’est-ce que le fait d’être un Deadhead vous a appris?

Les morts m’ont appris à essayer d’attraper la foudre dans une bouteille – ils étaient différents chaque nuit que vous les voyiez. Si vous alliez à un concert des Eagles, ce serait parfait note par note. Beau. Mais vous n’avez pas à les revoir pendant encore 20 ans. Les morts étaient différents chaque nuit. Vous pourriez en fait aller à une émission qui n’était pas très bonne, mais en revanche, vous pourriez aussi aller à des émissions de Dead qui étaient vraiment géniales. Il n’y avait rien de tel.

Quels conseils donneriez-vous au plus jeune?

Investissez dans Apple. Et puis ce serait: «Non, idiot! Plus! Investissez plus d’argent! »

Le sénateur publiera ce mois-ci un nouveau livre, Al Franken, un géant du Sénat.


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