Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais eu?

Mon ami LT Brinkley a dit un jour: « La vie est une question de tableau de bord. » J’ai dit: « Eh bien, d’accord, quel est le tableau de bord? » Il a expliqué que dans un cimetière, chaque pierre tombale a deux chiffres: l’année de votre naissance et l’année de votre mort. Et il y a un tiret entre les deux. «C’est de ça qu’il s’agit», dit-il. « Le tableau de bord. Ce que vous faites de votre vie et la façon dont vous l’avez vécue sont dans ce tableau. »

Quels conseils donneriez-vous à votre jeune moi?

Le même conseil que j’ai reçu de Muhammad Ali. Je marchais dans un aéroport avec l’un de mes coéquipiers, et Ali avait 20 personnes avec lui, et il est venu vers moi et m’a chuchoté à l’oreille: «Tu sais quoi? Tu le fais bien. J’ai tous ces gens avec moi et je paie pour tout. J’ai pris cela à cœur. Je n’ai jamais voyagé avec un groupe et j’ai toujours été capable de penser de manière indépendante.

Quel est le secret pour se rendre au cerceau?

Je baissais la tête et gardais les yeux levés, et quand j’ai trouvé la lumière du jour, j’essayais d’improviser et de faire bouger quelque chose. Lorsque vous essayez de l’expliquer à quelqu’un, cela devient vraiment compliqué. J’ai fait un peu de coaching et j’ai trouvé que je ne pouvais pas expliquer pourquoi j’avais fait certaines choses. C’est un cadeau, mec, alors je le prends juste comme un cadeau et je continue à venir, tu sais?

Vous avez grandi dans une partie difficile de Long Island. À quel point ces premiers jours ont-ils été difficiles?

Nous avons dû passer en mode survie, et dans cet environnement, ma mère, mon beau-père et le reste de ma famille sont vraiment restés ensemble. Je me souviens d’avoir perdu des gens de l’âge de cinq ans jusqu’à il y a quelques semaines. J’ai donc toujours dû faire face au test ultime, le test de la vie. Je le connais bien, et j’ai l’impression que ce sont ces choses qui m’ont préparé à tout ce qui descend du brochet.

Quel athlète admirez-vous le plus?

Bill Russell, de loin. Nous nous sommes rencontrés quand j’avais 19 ans; il est venu à UMass et a tendu la main de l’amitié, et nous sommes amis à ce jour. Je lui ai parlé la semaine dernière. C’est un gars incroyable qui a eu une vie incroyable. Et il m’a donné beaucoup de perles de sagesse au fil des ans.

Le sport est devenu plus politique. Quand un athlète devrait-il prendre position?

C’est définitivement personnel. Si vous connaissez le candidat, si vous connaissez l’ordre du jour, bien sûr. Mais je n’ai jamais été fan de le faire de loin. Quand j’ai fait des choses publiquement, comme avec les Kennedy, c’était à cause de mon amitié avec Eunice Shriver et de mes liens avec la famille. Donc, les soutenir, qu’ils aient gagné ou perdu ou quoi que ce soit, n’était pas le gros problème. Il y a une zone grise avec l’athlétisme et la politique, car en tant qu’athlète et endosseur de produits, vous essayez de convaincre le grand public, pas seulement les républicains ou les démocrates. Vous avez la responsabilité envers votre parrain, vos partenaires et votre famille de ne pas simplement vous exposer politiquement si cela va vous aliéner.

Quand est-il temps de dire au revoir?

À ma 15e saison, je me souviens avoir été dans une chambre d’hôtel à Cleveland, pendant une tempête de neige, et mes deux genoux me faisaient vraiment mal. J’ai dû mettre un oreiller entre eux pendant que je dormais. J’ai pensé: «Vous savez quoi? Il est temps de passer à autre chose. » Un an plus tard, après 16 ans, j’étais prêt à le faire et à ne pas regarder en arrière. J’avais 37 ans lorsque j’ai pris ma retraite. Je n’ai pas eu à chasser à l’anneau. Malheureusement, certains gars font cela à la fin de leur carrière – ils passent de franchise en franchise, essayant d’obtenir une bague. À la fin de la journée, les relations que vous construisez pendant le temps que vous jouez sont ce dont il s’agit vraiment, pas un anneau.

Avez-vous une philosophie de base dans la vie?

J’aime garder la carotte devant moi. Je pense que le meilleur jour de ma vie est devant moi, pas derrière moi. Regardez toutes les choses incroyables qui me sont arrivées jusqu’à présent. Je suis l’éternel optimiste.


Pour accéder à des vidéos d’équipement exclusives, à des interviews de célébrités et plus encore, abonnez-vous sur YouTube!

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.