Conseils de vie de Chuck Yeager

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Cette interview a été publiée pour la première fois dans le numéro de janvier 2009 du Men’s Journal.

Quelle aventure a le plus changé votre vie?

Vous n’avez pas le temps de tous les écouter. J’ai passé 65 ans dans les cockpits de l’armée de l’air et combattu dans quatre guerres, mais je n’ai jamais considéré cela comme une aventure. C’est le devoir. On pourrait dire que la chose la plus importante que j’ai faite a été de briser le mur du son. C’est la raison pour laquelle nous sommes sur la lune. Mais c’était mon travail d’essayer. C’est comme ça que je l’ai regardé. Quel que soit le résultat, cela n’a pas vraiment fait de différence pour moi.

Avez-vous un rêve récurrent?

Je ne rêve pas. Je n’ai pas de cauchemars. Je suis doué en ce sens que je peux m’allonger et dormir en une minute partout où je suis, à tout moment de la journée.

Quel est le meilleur repas que vous ayez jamais mangé?

Quelque chose d’aussi basique que du pain de maïs et du babeurre dans un bol. J’ai grandi dans les collines de Virginie-Occidentale et j’ai toujours la recette de tarte au caramel de ma grand-mère. Il y a quelques années, je suis entré dans cette tarte à la foire du comté où je vis maintenant en Californie et j’ai gagné un ruban bleu. Fait la première page du papier.

Quel est le plus gros pari que vous ayez jamais fait?

J’ai gagné 1500 $ dans une partie de poker avec d’autres pilotes pendant la Seconde Guerre mondiale, et le lendemain, avant de partir en mission en France, j’ai mis mon argent, ma bague et ma carte d’identité dans un sac et l’ai donné à un officier du renseignement. parce que nous ne transportions que des plaques d’identité. Eh bien, j’ai été abattu derrière les lignes ennemies. J’ai esquivé les Allemands et suis entré dans la clandestinité française, puis sur les Pyrénées jusqu’en Espagne, et trois mois plus tard, j’ai rejoint ma tenue. Mais ce qui m’inquiétait le plus pendant tout ce temps, c’était de penser qu’un officier du renseignement allait voler mon argent.

Où est l’endroit le plus étrange où vous vous êtes réveillé?

Le lit de la femme d’un autre gars… C’est une blague, fils.

Quelle chanson devez-vous entendre une fois par semaine?

«Il faut un peu de pluie», par les Oak Ridge Boys. La meilleure harmonie que j’aie jamais entendue. Je les ai vus probablement une douzaine de fois, et quand ils jouent à Reno, ils m’appellent et je vais les présenter.

Quelle est la pire douleur physique que vous ayez jamais ressentie?

Je me suis cassé les épaules et les côtes et je me suis brûlé dans un avion. Mais quand c’est fini, c’est oublié. Des expériences associées à la guerre sur lesquelles vous ne vous attardez pas.

Quel était votre première voiture?

Un coupé Ford ’46 à mon retour de la Seconde Guerre mondiale. Bien sûr, j’avais déjà piloté des avions à ce moment-là. J’ai piloté 341 types d’avions militaires dans tous les pays du monde et j’ai enregistré environ 18 000 heures. La dernière fois que j’ai piloté un F-16, c’était il y a un an, à l’occasion du 60e anniversaire de la rupture du mur du son. Cela peut paraître drôle, mais je n’ai jamais possédé d’avion de ma vie. Si vous êtes prêt à saigner, l’Oncle Sam vous donnera tous les avions que vous voulez.

Quelle compétence doit avoir chaque homme?

Je ne sais pas. C’est de la spéculation, et je ne spécule pas.

Quelle est la possession la plus chère que vous ayez jamais perdue?

Je ne suis attaché à rien. L’une des premières choses que j’ai apprises lorsque je suis allé en Angleterre en 1943 en tant que pilote de chasse, c’est que chaque jour, un gars ne revenait pas. Vous avez vite compris de ne pas trop vous rapprocher des gens.

Quel est le gars le plus dur que tu connais?

Dans ma profession, ce serait le gars qui vous tue.

Quelle est la plus peur que vous ayez jamais eue?

Vous êtes stupide si vous avez peur parce que cela vous empêche de vous sortir de la situation. C’est comme ça que j’ai vécu. Il y a quelque temps, j’étais à l’émission télévisée Hour of Power dimanche matin et le révérend Schuller m’a demandé: Quand vous êtes dans un avion et que quelque chose ne va pas, priez-vous Dieu? Et j’ai dit: «Non, Dieu ne peut pas m’aider. Je dois le faire moi-même. Le révérend a juste levé les yeux au ciel.

Lequel de vos sens pourrais-tu vivre le plus facilement?

Je suis quasiment proche de vivre sans mon audition maintenant – un risque professionnel. Les pilotes de Mustang et de jet étaient exposés à tant de bruit et la seule protection que nous avions était les casques en cuir. J’ai essayé des appareils auditifs, mais bon sang, ça amplifie tout.

Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?

Je reçois beaucoup de lettres d’enfants: « Que recommanderiez-vous que je fasse? » Et ma réponse simple est que personne ne m’a jamais donné de conseil. J’ai constaté que ceux qui le font seuls le font mieux.


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