Vous avez été un artiste toute votre vie. Comment est-ce arrivé?

Je suis né après la Seconde Guerre mondiale en même temps que la naissance de la télévision à New York. Ma mère a été séduite par l’industrie du divertissement. Elle est arrivée en Amérique à l’âge adulte, comme mon père l’a fait, d’Europe, et depuis que nous étions enfants, nous étions dans le show business. Il y avait 90 spectacles en direct chaque semaine. Milton Berle, Sid Caesar et The Colgate Comedy Hour étaient vraiment un spin-off du vaudeville. Vous aviez des jongleurs, des numéros de chiens, des acrobates et des comédiens. J’ai donc grandi avec des musiciens et des bandes dessinées, ce qui est une éducation assez inhabituelle.

Des gens vous ont-ils déjà dit de trouver un vrai travail et d’arrêter de jouer?

Quand j’ai quitté le lycée, les gens parlaient, vous savez, « Qu’est-ce que tu vas faire? » J’ai pensé, eh bien, je ne suis pas vraiment équipé pour faire autre chose que ce que je fais. A cette époque, j’étais dans la comédie musicale, et j’ai travaillé dans une chorale pendant de nombreuses années. J’ai toujours pensé que je resterais là-bas. À un moment donné, au milieu de la vingtaine, j’ai trouvé un travail d’actrice. Et puis, au bout d’un moment, j’ai trouvé un travail dans un film. Et, pour moi, la progression vers le rôle d’acteur a été un heureux accident. J’ai toujours cherché cela dans ma vie, ce genre de hasard que vous pouvez répéter. Quelque chose de bien arrive par accident et vous découvrez ce que c’est et voyez si vous pouvez le reproduire d’une manière ou d’une autre.

D’où vient votre éthique de travail?

Cela venait de mon père. Il avait une boulangerie et était l’homme le plus travailleur que j’aie jamais rencontré – sept jours par semaine, 16 heures par jour. Il l’a fait parce qu’il l’aimait. Il en était passionné. Mon père a donné un exemple que j’admirais et avec lequel je suis resté.

Pensez-vous que les gens changent à mesure qu’ils grandissent?

C’était très intéressant pour moi, à quel point j’ai peu changé. Je n’ai pas le sentiment de vieillir, même si je sais que je le suis. Mais beaucoup de gens que je connais, les gars avec qui je suis allé à l’école primaire. . . quand nous sommes ensemble, il y a vraiment le sentiment de rire des mêmes blagues et de se balader. Ce n’est pas vraiment différent de quand j’avais 12 ans. J’ai un ami que je connais depuis 60 ans, et il est exactement comme il l’était quand il avait 12 ans. Peut-être pas autant de changements que nous aimerions le penser.

Qu’avez-vous appris sur les femmes?

Les femmes sont, bien sûr, mystérieuses. Mais une chose dont je suis sûr, c’est que les femmes m’aiment, et elles m’aiment parce qu’elles savent que je les aime. Les femmes peuvent toujours le sentir.

Vous êtes souvent considéré comme le méchant. Pourquoi êtes-vous si doué pour intimider les gens?

Oh, ce ne sont que des films. Je joue beaucoup de gens qui ne sont pas bons et qui sont tordus. C’est probablement physique autant que n’importe quoi. Je suis très pâle, j’ai une façon étrange de parler – c’est la peur de «l’autre». Mais dans les films, s’ils vous veulent pour une raison quelconque, c’est une chance. Je ne me plains pas. Je suis reconnaissant pour le travail.

Tant de gens font des impressions de vous. Les trouvez-vous flatteurs?

Bien sûr. Je ne sais pas toujours immédiatement ce qu’ils font. Si quelqu’un commence à faire cela, je pense, pourquoi parlent-ils de cette façon? Mais certaines personnes y sont vraiment douées. J’ai un ami qui me fait sur son répondeur. Alors que lorsque je l’appelle, je parle essentiellement à moi-même. D’où je viens dans le Queens, les enfants sont tous nés en Amérique, mais leurs parents – presque tout le monde – venaient de quelque part en Europe. Les gars qui travaillaient à l’arrière de la boulangerie de mon père parlaient allemand toute la journée. Peut-être que je parle l’anglais presque comme langue seconde, avec ce genre de rythmes, à cause de l’endroit où j’ai grandi.

Comment un homme devrait-il gérer le vieillissement?

J’ai travaillé avec une grande actrice il y a 30 ans. Elle aurait eu à peu près mon âge maintenant. Nous étions en répétition et elle a reçu une lettre. Elle l’a ouvert, elle l’a lu, et elle l’a fermé, et j’ai dit: « Ça va? » et elle a dit: «Eh bien, il viendra un moment dans votre vie où vous continuerez d’entendre que des gens que vous connaissez sont morts. Et ce n’était pas un concept que je pouvais saisir. Mais elle avait absolument raison. Vous savez, Hamlet a dit que «tout est prêt». Je reconnais cela davantage en vieillissant. Vous essayez de prendre soin de vous et de rester prêt pour cette opportunité.

Vous jouez depuis six décennies. Comment restez-vous motivé?

J’adore vraiment le faire. Je suis marié depuis longtemps, près de 50 ans. Mais nous n’avons jamais eu d’enfants. Et je n’avais jamais eu de passe-temps. Je ne joue pas au tennis. Je ne sais pas nager. Je ne quitte pas beaucoup la maison. J’aime aller travailler.


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